Torquato Tasso

La Gerusalemme Liberata

POEMA DEL SIGNOR TORQUATO TASSO

AL SERENISSIMO SIGNORE

IL SIGNOR DONNO ALFONSO II D’ESTE DUCA DI FERRARA

Edizione di riferimento

Torquato Tasso, Gerusalemme Liberata, a cura di Lanfranco Caretti, Collana "I Meridiani", Arnoldo Mondadori Editore, Milano 1976 - L’edizione riprende quella de "I classici Mondadori (Milano 1957

Le ottave introduttive sono tratte dall’edizione fiorentina del MDCCCXXIV dell’Editore Giuseppe Molini

CANTO VENTESIMO

Sorge il mattino, tutti vorrebbero combattere, ma Goffredo tiene a freno gli uomini, per dare loro ancora un giorno di riposo. Il mattino dopo Goffredo dispone l’esercito e rivolge loro un discorso d’incitamento, alla fine del quale pare a molti di vedere un lampo celeste. Nello stesso tempo anche il condottiero egizio ordina le sue schiere incitandole. I due eserciti sono schierati l’uno di fronte all’altro, infine viene dato il segnale della battaglia. Eroismo da entrambe le parti; di Gildippe, Altamoro, e di tanti altri. Goffredo sventa la trama ordita contro di lui, mentre Rinaldo comincia a far grande strage intorno a sé, e ad un certo punto giunge dove si trova Armida che cerca di colpirlo con le sue frecce, ma "mentre saetta, Amor lei piaga". Intanto dalla Torre il Sultano guarda la battaglia, e allora insieme ad Aladino esce a combattere. Accorre Raimondo e viene raggiunto dal Sultano Solimano: i due si scontrano presso la casa dove giace ferito Tancredi, che si arma di scudo e spada e scende in battaglia, tenendo al riparo Raimondo sotto lo scudo. Raimondo si avventa contro Aladino, lo uccide, e finalmente conquista la rocca e "nel sommo di lei" scioglie al vento il grande vessillo. Intanto sopraggiunge Solimano, che uccide Gildippe e Odoardo; accorre Rinaldo che uccide prima Adrasto e poi Solimano: va in fuga l’esercito egiziano e invano Emireno cerca di fermarlo facendo tornare indietro Rimedone, il portabandiera, e riunendosi a Tisaferno che si stava battendo con grande coraggio e che ha il suo ultimo scontro con Rinaldo che lo uccide. La battaglia è finita; Rinaldo si guarda intorno e vede tutti abbattuti i vessilli nemici. Si ricorda allora di Armida che "fuggiva sola e dolente". Si dirige verso di lei e finalmente i due si riconciliano. È il momento culminante: Goffredo, dopo aver ucciso Emireno, e fatto prigioniero Altamoro, invade e prende il campo degli Egizi. Poi, sul far della sera, sale al Santo Sepolcro e scioglie il voto.

Argomento

Giunge l’oste pagana, e crudel guerra

Fa col campo fedele. Il fier Soldano

L’assediata rocca anco disserra,

Vago d’andare a guerreggiar nel piano.

N’esce col Re; ma l’uno e l’altro a terra

Estinto cade da famosa mano.

Placa rinaldo Armida. I Cristian scempio

fan de’ nemici, e poi van lieti al tempio.

 

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 Già il sole avea desti i mortali a l’opre,

già diece ore del giorno eran trascorse,

quando lo stuol ch’a la gran torre è sopre

un non so che da lunge ombroso scorse,

quasi nebbia ch’a sera il mondo copre,

e ch’era il campo amico al fin s’accorse,

che tutto intorno il ciel di polve adombra

e i colli sotto e le campagne ingombra.

 Alzano allor da l’alta cima i gridi

insino al ciel l’assediate genti,

con quel romor con che da i traci nidi

vanno a stormi le gru ne’ giorni algenti

e tra le nubi a piú tepidi lidi

fuggon stridendo inanzi a i freddi venti,

ch’or la giunta speranza in lor fa pronte

la mano al saettar, la lingua a l’onte.

 Ben s’avisaro i Franchi onde de l’ire

l’impeto novo e ’l minacciar procede,

e miran d’alta parte; ed apparire

il poderoso campo indi si vede.

Súbito avampa il generoso ardire

in que’ petti feroci e pugna chiede.

La gioventute altera accolta insieme:

"Dà" grida "il segno, invitto duce," e freme.

 Ma nega il saggio offrir battaglia inante

a i novi albori e tien gli audaci a freno,

né pur con pugna instabile e vagante

vuol che si tentin gl’inimici almeno.

"Ben è ragion" dicea "che dopo tante

fatiche un giorno io vi ristori a pieno."

Forse ne’ suoi nemici anco la folle

credenza di se stessi ei nudrir volle.

 Si prepara ciascun, de la novella

luce aspettando cupido il ritorno.

Non fu mai l’aria sí serena e bella

come a l’uscir del memorabil giorno:

l’alba lieta rideva, e parea ch’ella

tutti i raggi del sole avesse intorno;

e ’l lume usato accrebbe, e senza velo

volse mirar l’opere grandi il cielo.

 Come vide spuntar l’aureo mattino,

mena fuori Goffredo il campo instrutto.

Ma pon Raimondo intorno al palestino

tiranno e de’ fedeli il popol tutto

che dal paese di Soria vicino

a’ suoi liberator s’era condutto:

numero grande; e pur non questo solo,

ma di Guasconi ancor lascia uno stuolo.

 Vassene, e tal è in vista il sommo duce

ch’altri certa vittoria indi presume.

Novo favor del Cielo in lui riluce

e ’l fa grande ed augusto oltra il costume:

gli empie d’onor la faccia e vi riduce

di giovenezza il bel purpureo lume,

e ne l’atto de gli occhi e de le membra

altro che mortal cosa egli rassembra.

 Ma non lunge se ’n va che giunge a fronte

de l’attendato essercito pagano,

e prender fa, ne l’arrivar, un monte

ch’egli ha da tergo e da sinistra mano;

e l’ordinanza poi, larga di fronte,

di fianchi angusta, spiega inverso il piano,

stringe in mezzo i pedoni e rende alati

con l’ale de’ cavalli entrambi i lati.

 Nel corno manco, il qual s’appressa a l’erto

de l’occupato colle e s’assecura,

pon l’un e l’altro prencipe Roberto,

dà le parti di mezzo al frate in cura.

Egli a destra s’alluoga, ove è l’aperto

e ’l periglioso piú de la pianura,

ove il nemico, che di gente avanza,

di circondarlo aver potea speranza.

 E qui i suoi Loteringhi e qui dispone

le meglio armate genti e le piú elette,

qui tra cavalli arcieri alcun pedone

uso a pugnar tra’ cavalier framette.

Poscia d’aventurier forma un squadrone

e d’altri altronde scelti, e presso il mette;

mette loro in disparte al lato destro.

e Rinaldo ne fa duce e maestro.

 Ed a lui dice: "In te, signor, riposta

la vittoria e la somma è de le cose.

Tieni tu la tua schiera alquanto ascosta

dietro a queste ali grandi e spaziose.

Quando appressa il nemico, e tu di costa

l’assali e rendi van quanto e’ propose.

Proposto avrà, se ’l mio pensier non falle,

girando a i fianchi urtarci ed a le spalle."  

 Quindi sovra un corsier di schiera in schiera

parea volar tra’ cavalier, tra’ fanti.

Tutto il volto scopria per la visiera:

fulminava ne gli occhi e ne’ sembianti.

Confortò il dubbio e confermò chi spera

ed a l’audace rammentò i suoi vanti

e le sue prove al forte: a chi maggiori

gli stipendi promise, a chi gli onori.

 Al fin colà fermossi ove le prime

e piú nobili squadre erano accolte,

e cominciò da loco assai sublime

parlare, ond’è rapito ogn’uom ch’ascolte.

Come in torrenti da l’alpestri cime

soglion giú derivar le nevi sciolte,

cosí correan volubili e veloci

da la sua bocca le canore voci.

 "O de’ nemici di Giesú flagello,

campo mio, domator de l’Oriente,

ecco l’ultimo giorno, ecco pur quello

che già tanto bramaste omai presente.

Né senza alta cagion ch’il suo rubello

popolo or si raccolga il Ciel consente:

ogni vostro nimico ha qui congiunto

per fornir molte guerre in un sol punto.

 Noi raccorrem molte vittorie in una,

né fia maggiore il rischio o la fatica.

Non sia, non sia tra voi temenza alcuna

in veder cosí grande oste nimica,

ché discorde fra sé mai si raguna

e ne gli ordini suoi se stessa intrica,

e di chi pugni il numero fia poco:

mancherà il core a molti, a molti il loco.

 Quei che incontra verranci, uomini ignudi

fian per lo piú senza vigor, senz’arte,

che dal lor ozio o da i servili studi

sol violenza or allontana e parte.

Le spade omai tremar, tremar gli scudi,

tremar veggio l’insegne in quella parte,

conosco i suoni incerti e i dubbi moti:

veggio la morte loro a i segni noti.

 Quel capitan che cinto d’ostro e d’oro

dispon le squadre, e par sí fero in vista,

vinse forse talor l’Arabo o ’l Moro,

ma il suo valor non fia ch’a noi resista.

Che farà, benché saggio, in tanta loro

confusione e sí torbida e mista?

Mai noto è, credo, e mai conosce i sui,

ed a pochi può dir: `Tu fosti, io fui.’

 Ma capitano i’ son di gente eletta:

pugnammo un tempo e trionfammo insieme,

e poscia un tempo a mio voler l’ho retta.

Di chi di voi non so la patria o ’l seme?

quale spada m’è ignota? o qual saetta,

benché per l’aria ancor sospesa treme,

non saprei dir se franca o se d’Irlanda,

e quale a punto il braccio è che la manda?

 Chiedo solite cose: ognun qui sembri

quel medesmo ch’altrove i’ l’ho già visto;

e l’usato suo zelo abbia, e rimembri

l’onor suo, l’onor mio, l’onor di Cristo.

Ite, abbattete gli empi; e i tronchi membri

calcate, e stabilite il santo acquisto.

Ché piú vi tengo a bada? assai distinto

ne gli occhi vostri il veggio: avete vinto."  

 Parve che nel fornir di tai parole

scendesse un lampo lucido e sereno,

come tal volta estiva notte sòle

scoter dal manto suo stella o baleno.

Ma questo creder si potea che ’l sole

giuso il mandasse dal piú interno seno;

e parve al capo irgli girando, e segno

alcun pensollo di futuro regno.

 Forse (se deve infra celesti arcani

prosuntuosa entrar lingua mortale)

agnol custode fu che da i soprani

cori discese, e ’l circondò con l’ale.

Mentre ordinò Goffredo i suoi cristiani

e parlò fra le schiere in guisa tale,

l’egizio capitan lento non fue

ad ordinare, a confortar le sue.

 Trasse le squadre fuor, come veduto

fu da lunge venirne il popol franco,

e fece anch’ei l’essercito cornuto,

co’ fanti in mezzo e i cavalieri al fianco.

E per sé il corno destro ha ritenuto,

e prepose Altamoro al lato manco;

Muleasse fra loro i fanti guida,

e in mezzo è poi de la battaglia Armida.

 Co ’l duce a destra è il re de gli Indiani

e Tisaferno e tutto il regio stuolo.

Ma dove stender può ne’ larghi piani

l’ala sinistra piú spedito il volo,

Altamoro ha i re persi e i re africani

e i duo che manda il piú fervente suolo.

Quinci le frombe e le balestre e gli archi

esser tutti dovean rotati e scarchi.

 Cosí Emiren gli schiera, e corre anch’esso

per le parti di mezzo e per gli estremi:

per interpreti or parla, or per se stesso,

mesce lodi e rampogne e pene e premi.

Talor dice ad alcun: "Perché dimesso

mostri, soldato, il volto? e di che temi?

che pote un contra cento? io mi confido

sol con l’ombra fugarli e sol co ’l grido."

 Ad altri: "O valoroso, or via con questa

faccia a ritòr la preda a noi rapita."

L’imagine ad alcuno in mente desta,

glie la figura quasi e glie l’addita,

de la pregante patria e de la mesta

supplice famigliuola sbigottita.

"Credi" dicea "che la tua patria spieghi

per la mia lingua in tai parole i preghi:

 Guarda tu le mie leggi e i sacri tèmpi

fa’ ch’io del sangue mio non bagni e lavi;

assecura le vergini da gli empi,

e i sepolcri e le ceneri de gli avi.’

A te, piangendo i lor passati tempi,

mostran la bianca chioma i vecchi gravi,

a te la moglie le mammelle e ’l petto,

le cune e i figli e ’l marital suo letto."

 A molti poi dicea: "L’Asia campioni

vi fa de l’onor suo; da voi s’aspetta

contra que’ pochi barbari ladroni

acerba, ma giustissima vendetta.

Cosí con arti varie, in vari suoni

le varie genti a la battaglia alletta.

Ma già tacciono i duci, e le vicine

schiere non parte omai largo confine.

 Grande e mirabil cosa era il vedere

quando quel campo e questo a fronte venne

come, spiegate in ordine le schiere,

di mover già, già d’assalire accenne;

sparse al vento ondeggiando ir le bandiere

e ventolar su i gran cimier le penne:

abiti e fregi, imprese, arme e colori,

d’oro e di ferro al sol lampi e fulgori.

 Sembra d’alberi densi alta foresta

l’un campo e l’altro, di tant’aste abbonda.

Son tesi gli archi e son le lancie in resta,

vibransi i dardi e rotasi ogni fionda;

ogni cavallo in guerra anco s’appresta;

gli odii e ’l furor del suo signor seconda,

raspa, batte, nitrisce e si raggira,

gonfia le nari e fumo e foco spira.

 Bello in sí bella vista anco è l’orrore,

e di mezzo la tema esce il diletto.

Né men le trombe orribili e canore

sono a gli orecchi lieto e fero oggetto.

Pur il campo fedel, benché minore,

par di suon piú mirabile e d’aspetto,

e canta in piú guerriero e chiaro carme

ogni sua tromba, e maggior luce han l’arme.

 Fèr le trombe cristiane il primo invito,

risposer l’altre ed accettàr la guerra.

S’inginocchiaro i Franchi e riverito

da lor fu il Cielo, indi baciàr la terra.

Decresce in mezzo il campo; ecco è sparito:

l’un con l’altro nemico omai si serra.

Già fera zuffa è ne le corna, e inanti

spingonsi già con lor battaglia i fanti.

 Or chi fu il primo feritor cristiano

che facesse d’onor lodati acquisti?

Fosti, Gildippe, tu che ’l grande ircano,

che regnava in Ormús, prima feristi

(tanto di gloria a la feminea mano

concesse il Cielo) e ’l petto a lui partisti.

Cade il trafitto, e nel cadere egli ode

dar gridando i nemici al colpo lode.

 Con la destra viril la donna stringe,

poi c’ha rotto il troncon, la buona spada,

e contra i Persi il corridor sospinge

e ’l folto de le schiere apre e dirada.

Coglie Zopiro là dove uom si cinge

e fa che quasi bipartito ei cada,

poi fèr la gola e tronca al crudo Alarco

de la voce e del cibo il doppio varco.

 D’un mandritto Artaserse, Argeo di punta,

l’uno atterra stordito e l’altro uccide.

Poscia i pieghevol nodi, ond’è congiunta

la manca al braccio, ad Ismael recide.

Lascia, cadendo, il fren la man disgiunta,

su gli orecchi al destriero il colpo stride;

ei, che si sente in suo poter la briglia,

fugge a traverso e gli ordini scompiglia.

 Questi e molti altri, ch’in silenzio preme

l’età vetusta, ella di vita toglie.

Stringonsi i Persi e vanle adosso insieme,

vaghi d’aver le gloriose spoglie.

Ma lo sposo fedel, che di lei teme,

corre in soccorso a la diletta moglie.

Cosí congiunta, la concorde coppia

ne la fida union le forze addoppia.

 Arte di schermo nova e non piú udita

a i magnanimi amanti usar vedresti:

oblia di sé la guardia, e l’altrui vita

difende intentamente a quella e questi.

Ribatte i colpi la guerriera ardita

che vengono al suo caro aspri e molesti;

egli a l’arme a lei dritte oppon lo scudo,

v’opporria, s’uopo fosse, il capo ignudo.

 Propria l’altrui difesa, e propria face

l’uno e l’altro di lor l’altrui vendetta.

Egli dà morte ad Artabano audace,

per cui di Boecàn l’isola è retta,

e per l’istessa mano Alvante giace,

ch’osò pur di colpir la sua diletta.

Ella fra ciglio e ciglio ad Arimonte,

che ’l suo fedel battea, partí la fronte.

 Tal fean de’ Persi strage, e via maggiore

la fea de’ Franchi il re di Sarmacante,

ch’ove il ferro volgeva o ’l corridore,

uccideva, abbattea cavallo o fante.

Felice è qui colui che prima more,

né geme poi sotto il destrier pesante,

perché il destrier, se da la spada resta

alcun mal vivo avanzo, il morde e pesta.

 Riman da i colpi d’Altamoro ucciso

Brunellone il membruto, Ardonio il grande.

L’elmetto a l’uno e ’l capo è sí diviso

ch’ei ne pende su gli omeri a due bande.

Trafitto è l’altro insin là dove il riso

ha suo principio, e ’l cor dilata e spande,

talché (strano spettacolo ed orrendo!)

ridea sforzato e si moria ridendo.

 Né solamente discacciò costoro

la spada micidial dal dolce mondo,

ma spinti insieme a crudel morte foro

Gentonio, Guasco, Guido e ’l buon Rosmondo.

Or chi narrar potria quanti Altamoro

n’abbatte, e frange il suo destrier co ’l pondo?

chi dire i nomi de le genti uccise?

chi del ferir, chi del morir le guise?

 Non è chi con quel fero omai s’affronte,

né chi pur lunge d’assalirlo accenne.

Sol rivolse Gildippe in lui la fronte,

né da quel dubbio paragon s’astenne.

Nulla Amazone mai su ’l Termodonte

imbracciò scudo o maneggiò bipenne

audace sí, com’ella audace inverso

al furor va del formidabil perso.

 Ferillo ove splendea d’oro e di smalto

barbarico diadema in su l’elmetto,

e ’l ruppe e sparse, onde il superbo ed alto

suo capo a forza egli è chinar constretto.

Ben di robusta man parve l’assalto

al re pagano, e n’ebbe onta e dispetto,

né tardò in vendicar l’ingiurie sue,

ché l’onta e la vendetta a un tempo fue.

 Quasi in quel punto in fronte egli percosse

la donna di percossa in modo fella

che d’ogni senso e di vigor la scosse:

cadea, ma ’l suo fedel la tenne in sella.

Fortuna loro o sua virtú pur fosse,

tanto bastogli e non ferí piú in ella,

quasi leon magnanimo che lassi,

sdegnando, uom che si giaccia, e guardi e passi.

 Ormondo intanto, a le cui fere mani

era commessa la spietata cura,

misto con false insegne è fra’ cristiani,

e i compagni con lui di sua congiura;

cosí lupi notturni, i quai di cani

mostrin sembianza, per la nebbia oscura

vanno a le mandre e spian come in lor s’entre,

la dubbia coda ristringendo al ventre.

 Giansi appressando, e non lontano al fianco

del pio Goffredo il fer pagan si mise.

Ma come il capitan l’orato e ’l bianco

vide apparir de le sospette assise:

"Ecco" gridò "quel traditor che franco

cerca mostrarsi in simulate guise,

ecco i suoi conguirati in me già mossi."

Cosí dicendo, al perfido aventossi.

 Mortalmente piagollo, e quel fellone

non fère, non fa schermo e non s’arretra;

ma, come inanzi a gli occhi abbia ’l Gorgone

(e fu contanto audace), or gela e impètra.

Ogni spada ed ogn’asta a lor s’oppone,

e si vòta in lor soli ogni faretra.

Va in tanti pezzi Ormondo e i suoi consorti,

che ’l cadavero pur non resta a i morti.

 Poi che di sangue ostil si vede asperso,

entra in guerra Goffredo, e là si volve

ove appresso vedea che ’l duce perso

le piú ristrette squadre apre e dissolve,

sí che ’l suo stuolo omai n’andria disperso

come anzi l’Austro l’africana polve.

Vèr lui si drizza, e i suoi sgrida e minaccia;

e fermando chi fugge, assal chi caccia.

 Comincian qui le due feroci destre

pugna qual mai non vide Ida né Xanto.

Ma segue altrove aspra tenzon pedestre

fra Baldovino e Muleasse intanto,

né ferve men l’altra battaglia equestre

appresso il colle, a l’altro estremo canto,

ove il barbaro duce de le genti

pugna in persona e seco ha i duo potenti.

 Il rettor de le turbe e l’un Roberto

fan crudel zuffa, e lor virtú s’agguaglia.

Ma l’indian de l’altro ha l’elmo aperto,

e l’arme tuttavia gli fende e smaglia.

Tisaferno non ha nemico certo

che gli sia paragon degno in battaglia,

ma scorre ove la calca appar piú folta,

e mesce varia uccisione e molta.

 Cosí si combatteva, e ’n dubbia lance

co ’l timor le speranze eran sospese.

Pien tutto il campo è di spezzate lance,

di rotti scudi e di troncato arnese,

di spade a i petti, a le squarciate pance

altre confitte, altre per terra stese,

di corpi, altri supini, altri co’ volti,

quasi mordendo il suolo, al suo, rivolti.

 Giace il cavallo al suo signore appresso,

giace il compagno appo il compagno estinto,

giace il nemico appo il nemico, e spesso

su ’l morto il vivo, il vincitor su ’l vinto.

Non v’è silenzio e non v’è grido espresso,

ma odi un non so che roco e indistinto:

fremiti di furor, mormori d’ira,

gemiti di chi langue e di chi spira.

 L’arme, che già sí liete in vista foro,

faceano or mostra paventosa e mesta:

perduti ha i lampi il ferro, i raggi l’oro,

nulla vaghezza a i bei color piú resta.

Quanto apparia d’adorno e di decoro

ne’ cimieri e ne’ fregi, or si calpesta;

la polve ingombra ciò ch’al sangue avanza,

tanto i campi mutata avean sembianza.

 Gli Arabi allora, e gli Etiòpi e i Mori,

che l’estremo tenean del lato manco,

giansi spiegando e distendendo in fòri,

giravan poi de gli inimici al fianco;

ed omai saggittari e frombatori

molestavan da lunge il popol franco,

quando Rinaldo e ’l suo drapel si mosse,

e parve che tremoto e tuono fosse.

 Assimiro di Mèroe infra l’adusto

stuol d’Etiopia era il primier de’ forti.

Rinaldo il colse ove s’annoda al busto

il nero collo, e ’l fe’ cader tra’ morti.

Poich’eccitò de la vittoria il gusto

l’appetito del sangue e de le morti

nel fero vincitore, egli fe’ cose

incredibili, orrende e monstruose.

 Diè piú morti che colpi, e pur frequente

de’ suoi gran colpi la tempesta cade.

Qual tre lingue vibrar sembra il serpente,

ché la prestezza d’una il persuade,

tal credea lui la sbigottita gente

con la rapida man girar tre spade.

L’occhio al moto deluso il falso crede,

e ’l terrore a que’ mostri accresce fede.

 I libici tiranni e i negri regi

l’un nel sangue de l’altro a morte stese.

Dièr sovra gli altri i suoi compagni egregi,

che d’emulo furor l’essempio accese.

Cadeane con orribili dispregi

l’infedel plebe, e non facea difese.

Pugna questa non è, ma strage sola,

ché quinci oprano il ferro, indi la gola.

 Ma non lunga stagion volgon la faccia,

ricevendo le piaghe in nobil parte.

Fuggon le turbe, e sí il timor le caccia

ch’ogni ordinanza lor scompagna e parte.

Ma segue pur senza lasciar la traccia

sin che l’ha in tutto dissipate e sparte,

poi si raccoglie il vincitor veloce

che sovra i piú fugaci è men feroce.

 Qual vento, a cui s’oppone o selva o colle,

doppia ne la contesa i soffi e l’ira,

ma con fiato piú placido e piú molle

per le campagne libere poi spira;

come fra scogli il mar spuma e ribolle,

e ne l’aperto onde piú chete aggira,

cosí quanto contrasto avea men saldo,

tanto scemava il suo furor Rinaldo.

 Poi che sdegnossi in fuggitivo dorso

le nobil ire ir consumando invano,

verso la fanteria voltò il suo corso,

ch’ebbe l’Arabo al fianco e l’Africano,

or nuda è da quel lato, e chi soccorso

dar le doveva o giace od è lontano.

Vien da traverso, e le pedestri schiere

la gente d’arme impetuosa fère.

 Ruppe l’aste e gli intoppi, il violento

impeto vinse e penetrò fra esse,

le sparse e l’atterrò; tempesta o vento

men tosto abbatte la pieghevol messe.

Lastricato co ’l sangue è il pavimento

d’arme e di membra perforate e fesse;

e la cavalleria correndo il calca

senza ritegno, e fera oltra se ’n valca.

 Giunse Rinaldo ove su ’l carro aurato

stavasi Armida in militar sembianti,

e nobil guardia avea da ciascun lato

de’ baroni seguaci e de gli amanti.

Noto a piú segni, egli è da lei mirato

con occhi d’ira e di desio tremanti:

ei si tramuta in volto un cotal poco,

ella si fa di gel, divien poi foco.

 Declina il carro il cavaliero e passa,

e fa sembiante d’uom cui d’altro cale;

ma senza pugna già passar non lassa

il drapel congiurato il suo rivale.

Chi il ferro stringe in lui, chi l’asta abbassa;

ella stessa in su l’arco ha già lo strale:

spingea le mani, e incrudelia lo sdegno,

ma le placava e n’era amor ritegno.

 Sorse amor contra l’ira, e fe’ palese

che vive il foco suo ch’ascoso tenne.

Le man tre volte a saettar distese,

tre volte essa inchinolla, e si ritenne.

Pur vinse al fin lo sdegno, e l’arco tese

e fe’ volar del suo quadrel le penne.

Lo stral volò, ma con lo strale un voto

súbito uscí, che vada il colpo a vòto.

 Torria ben ella che il quadrel pungente

tornasse indietro, e le tornasse al core;

tanto poteva in lei, benché perdente

(or che potria vittorioso?), Amore.

Ma di tal suo pensier poi si ripente,

e nel discorde sen cresce il furore.

Cosí or paventa ed or desia che tocchi

a pieno il colpo, e ’l segue pur con gli occhi.

 Ma non fu la percossa in van diretta

ch’al cavalier su ’l duro usbergo è giunta,

duro ben troppo a feminil saetta,

che di pungere in vece ivi si spunta.

Egli le volge il fianco; ella, negletta

esser credendo, e d’ira arsa e compunta,

scocca l’arco piú volte e non fa piaga:

e mentre ella saetta, Amor lei piaga.

 "Sí dunque impenetrabile è costui,"

fra sé dicea "che forza ostil non cura?

Vestirebbe mai forse i membri sui

di quel diaspro ond’ei l’alma ha sí dura?

Colpo d’occhio o di man non pote in lui,

di tai tempre è il rigor che lo assecura;

e inerme io vinta sono, e vinta armata:

nemica, amante, egualmente sprezzata.

 Or qual arte novella e qual m’avanza

nova forma in cui possa anco mutarmi?

Misera! e nulla aver degg’io speranza

ne’ cavalieri miei, ché veder parmi,

anzi pur veggio, a la costui possanza

tutte le forze frali e tutte l’armi."

E ben veda de’ suoi campioni estinti

altri giacerne, altri abbattuti e vinti.

 Soletta a sua difesa ella non basta,

e già le pare esser prigiona e serva;

né s’assecura (e presso l’arco ha l’asta)

ne l’arme di Diana o di Minerva.

Qual è il timido cigno a cui sovrasta

co ’l fero artiglio l’aquila proterva,

ch’a terra si rannicchia e china l’ali,

i suoi timidi moti eran cotali.

 Ma il principe Altamor, che sino allora

fermar de’ Persi procurò lo stuolo

(ch’era già in piega e ’n fuga ito se ’n fòra,

ma ’l ritenea, bench’a fatica, ei solo),

or tal veggendo lei ch’amando adora,

là si volge di corso, anzi di volo,

e ’l suo onor abbandona e la sua schiera:

pur che costei si salvi, il mondo pèra.

 Al mal difeso carro egli fa scorta

e co ’l ferro le vie gli sgombra inante,

ma da Rinaldo e da Goffredo è morta

e fugata sua schiera in quell’istante.

Il misero se ’l vede e se ’l comporta

assai miglior che capitano, amante.

Scorge Armida in securo, e torna poi,

intempestiva aita, a i vinti suoi,

 ché da quel lato de’ pagani il campo

irreparabilmente è sparso e sciolto;

ma da l’opposto, abbandonando il campo

a gli infedeli, i nostri il tergo han vòlto.

Ebbe l’un de’ Roberti a pena scampo,

ferito dai nemico il petto e ’l volto,

l’altro è prigion d’Adrasto. In cotal guisa

la sconfitta egualmente era divisa.

 Prende Goffredo allor tempo opportuno:

riordina sue squadre e fa ritorno

senza indugio a la pugna; e cosí l’uno

viene ad urtar ne l’altro intero corno.

Tinto se ’n vien di sangue ostil ciascuno,

ciascun di spoglie trionfali adorno.

La vittoria e l’onor vien da ogni parte,

sta dubbia in mezzo la Fortuna e Marte.

 Or mentre in guisa tal fera tenzone

è tra ’l fedel essercito e ’l pagano,

salse in cima a la torre ad un balcone

e mirò, benché lunge, il fer Soldano;

mirò, quasi in teatro od in agone,

l’aspra tragedia de lo stato umano:

i vari assalti e ’l fero orror di morte,

e i gran giochi del caso e de la sorte.

 Stette attonito alquanto e stupefatto

a quelle prime viste; e poi s’accese,

e desiò trovarsi anch’egli in atto

nel periglioso campo a l’alte imprese.

Né pose indugio al suo desir, ma ratto

d’elmo s’armò, ch’aveva ogn’altro arnese:

"Su su," gridò "non piú, non piú dimora:

convien ch’oggi si vinca o che si mora."

 O che sia forse il proveder divino

che spira in lui la furiosa mente,

perché quel giorno sian del palestino

imperio le reliquie in tutto spente;

o che sia ch’a la morte omai vicino

d’andarle incontra stimolar si sente,

impetuoso e rapido disserra

la porta, e porta inaspettata guerra.

 E non aspetta pur che i feri inviti

accettino i compagni; esce sol esso,

e sfida sol mille nimici uniti,

e sol fra mille intrepido s’è messo.

Ma da l’impeto suo quasi rapiti

seguon poi gli altri ed Aladino stesso.

Chi fu vil, chi fu cauto, or nulla teme:

opera di furor piú che di speme.

 Quel che prima ritrova il turco atroce

caggiono a i colpi orribili improvisi,

e in condur loro a morte è sí veloce

ch’uom non li vede uccidere, ma uccisi.

Da i primieri a i sezzai, di voce in voce,

passa il terror, vanno i dolenti avisi,

tal che ’l vulgo fedel de la Soria

tumultuando già quasi fuggia.

 Ma con men di terrore e di scompiglio

l’ordine e ’l loco suo fu ritenuto

dal Guascon, benché prossimo al periglio

a l’improvviso ei sia colto e battuto.

Nessun dente giamai, nessun artiglio

o di silvestre o d’animal pennuto

insanguinossi in mandra o tra gli augelli,

come la spada del pagan tra quelli.

 Sembra quasi famelica e vorace

pasce le membra quasi e ’l sangue sugge.

Seco Aladin, seco lo stuol seguace

gli assediatori suoi percote e strugge.

Ma il buon Raimondo accorre ove disface

Soliman le sue squadre e già no ’l fugge,

se ben la fera destra ei riconosce

onde percosso ebbe mortali angosce.

 Pur di novo l’affronta e pur ricade,

pur ripercosso ove fu prima offeso;

e colpa è sol de la soverchia etade,

a cui soverchio è de’ gran colpi il peso.

Da cento scudi fu, da cento spade

oppugnato in quel tempo anco e difeso.

Ma trascorre il Soldano, o che se ’l creda

morto del tutto, o ’l pensi agevol preda.

 Sovra gli altri ferisce e tronca e svena,

e ’n poca piazza fa mirabil prove;

ricerca poi, come furor il mena,

a nova uccision materia altrove.

Qual da povera mensa a ricca cena

uom stimolato dal digiun si move,

tal vanne a maggior guerra ov’egli sbrame

la sua di sangue infuriata fame.

 Scende egli giú per le abbattute mura

e s’indirizza a la gran pugna in fretta.

Ma ’l furor ne’ compagni e la paura

riman ch’i suoi nemici han già concetta;

e l’una schiera d’asseguir procura

quella vittoria ch’ei lasciò imperfetta,

l’altra resiste sí, ma non è senza

segno di fuga omai la resistenza.

 Il Guascon ritirandosi cedeva,

ma se ne gía disperso il popoi siro.

Eran presso a l’albergo ove giaceva

il buon Tancredi, e i gridi entro s’udiro.

Dal letto il fianco infermo egli solleva,

vien su la vetta e volge gli occhi in giro;

vede, giacendo il conte, altri ritrarsi,

altri del tutto già fugati e sparsi.

 Virtú, ch’à valorosi unqua non manca,

perché languisca il corpo fral non langue,

ma le piagate membra in lui rinfranca

quasi in vece di spirito e di sangue.

Del gravissimo scudo arma ei la manca,

e non par grave il peso al braccio essangue.

Prende con l’altra man l’ignuda spada

(tanto basta a l’uom forte) e piú non bada,

 ma giú se ’n viene e grida: "Ove fuggite,

lasciando il signor vostro in preda altrui?

dunque i barbari chiostri e le meschite

spiegheran per trofeo l’arme di lui?

Or, tornando in Guascogna, al figlio dite

che morí il padre onde fuggiste vui."

Cosí lor parla, e ’l petto nudo e infermo

a mille armati e vigorosi è schermo.

 E co ’l grave suo scudo, il qual di sette

dure cuoia di tauro era composto

e che a le terga poi di tempre elette

un coperchio d’acciaio ha sopraposto,

tien da le spade e tien da le saette,

tien da tutte arme il buon Raimondo ascosto,

e co ’l ferro i nemici intorno sgombra

sí che giace securo e quasi a l’ombra.

 Respirando risorge in tempo poco

sotto il fido riparo il vecchio accolto,

e si sente avampar di doppio foco,

di sdegno il core e di vergogna il volto;

e drizza gli occhi accesi a ciascun loco

per riveder quel fero onde fu colto,

ma no ’l vedendo freme, e far prepara

ne’ seguaci di lui vendetta amara.

 Ritornan gli Aquitani e tutti insieme

seguono il duce al vendicarsi intento.

Lo stuol ch’inanzi osava tanto, or teme:

audacia passa ov’era pria spavento.

Cede chi rincalzò; chi cesse, or preme:

cosí varian le cose in un momento.

Ben fa Raimondo or sua vendetta, e sconta

pur di sua man con cento morti un’onta.

 Mentre Raimondo il vergognoso sdegno

ne’ piú nobili capi sfogar tenta,

vede l’usurpator del nobil regno,

che fra’ primi combatte, e gli s’aventa;

e ’l fère in fronte e nel medesmo segno

tocca e ritocca, e ’l suo colpir non lenta,

onde il re cade e con singulto orrendo

la terra ove regnò morde morendo.

 Poich’una scorta è lunge e l’altra uccisa,

in color che restàr vario è l’affetto:

alcun, di belva infuriata in guisa,

disperato nel ferro urta co ’l petto;

altri, temendo, di campar s’avisa,

e là rifugge ov’ebbe pria ricetto.

Ma tra’ fuggenti il vincitor commisto

entra, e fin pone al glorioso acquisto.

 Presa è la rocca, e su per l’alte scale

chi fugge è morto o ’n su le prime soglie;

e nel sommo di lei Raimondo sale

e ne la destra il gran vessillo toglie,

e incontra a i due gran campi il trionfale

segno de la vittoria al vento scioglie.

Ma non già il guarda il fer Soldan che lunge

è di là fatto ed a la pugna giunge.

 Giunge in campagna tepida e vermiglia

che d’ora in ora piú di sangue ondeggia,

sí che il regno di morte omai somiglia

ch’ivi i trionfi suoi spiega e passeggia.

Vede un destrier che con pendente briglia,

senza rettor, trascorso è fuor di greggia;

gli gitta al fren la mano e ’l vòto dorso

montando preme e poi lo spinge al corso.

 Grande ma breve aita apportò questi

a i saracini impauriti e lassi.

Grande ma breve fulmine il diresti

ch’inaspettato sopragiunga e passi,

ma del suo corso momentaneo resti

vestigio eterno in dirupati sassi.

Cento ei n’uccise e piú, pur di due soli

non fia che la memoria il tempo involi.

 Gildippe ed Odoardo, i casi vostri

duri ed acerbi e i fatti onesti e degni

(se tanto lice a i miei toscani inchiostri)

consacrerò fra’ peregrini ingegni,

sí ch’ogn’età quasi ben nati mostri

di virtude e d’amor v’additi e segni,

e co ’l suo pianto alcun servo d’Amore

la morte vostra e le mie rime onore.

 La magnanima donna il destrier volse

dove le genti distruggea quel crudo,

e di due gran fendenti a pieno il colse:

ferigli il fianco e gli partí lo scudo.

Grida il crudel, ch’a l’abito raccolse

chi costei fosse: "Ecco la putta e ’l drudo:

meglio per te s’avessi il fuso e l’ago,

ch’in tua difesa aver la spada e ’l vago."

 Qui tacque, e di furor piú che mai pieno

drizzò percossa temeraria e fera

ch’osò, rompendo ogn’arme, entrar nel seno

che de’ colpi d’Amor segno sol era.

Ella, repente abbandonando il freno,

sembiante fa d’uom che languisca e pèra;

e ben se ’l vede il misero Odoardo,

mal fortunato difensor, non tardo.

 Che far dée nel gran caso? Ira e pietade

a varie parti in un tempo l’affretta:

questa a l’appoggio del suo ben che cade,

quella a pigliar del percussor vendetta.

Amore indifferente il persuade

che non sia l’ira o la pietà negletta.

Con la sinistra man corre al sostegno,

l’altra ministra ei fa del suo disdegno.

 Ma voler e poter che si divida

bastar non può contra il pagan sí forte

tal che non sostien lei, né l’omicida

de la dolce alma sua conduce a morte.

Anzi avien che ’l Soldano a lui recida

il braccio, appoggio a la fedel consorte,

onde cader lasciolla, ed egli presse

le membra a lei con le sue membra stesse.

 Come olmo a cui la pampinosa pianta

cupida s’aviticchi e si marite,

se ferro il tronca o turbine lo schianta

trae seco a terra la compagna vite,

ed egli stesso il verde onde s’ammanta

le sfronda e pesta l’uve sue gradite,

par che se ’n dolga, e piú che ’l proprio fato

di lei gl’incresca che gli more a lato;

 cosí cade egli, e sol di lei gli duole

che ’l cielo eterna sua compagna fece.

Vorrian formar né pòn formar parole,

forman sospiri di parole in vece:

l’un mira l’altro, e l’un pur come sòle

si stringe a l’altro, mentre ancor ciò lece:

e si cela in un punto ad ambi il die,

e congiunte se ’n van l’anime pie.

 Allor scioglie la Fama i vanni al volo,

le lingue al grido, e ’l duro caso accerta;

né pur n’ode Rinaldo il romor solo,

ma d’un messaggio ancor nova piú certa.

Sdegno, dover, benivolenza e duolo

fan ch’a l’alta vendetta ei si converta,

ma il sentier gli attraversa e fa contrasto

su gli occhi del Soldano il grande Adrasto.

 Gridava il re feroce: "A i segni noti

tu sei pur quegli al fin ch’io cerco e bramo:

scudo non è che non riguardi e noti,

ed a nome tutt’oggi invan ti chiamo.

Or solverò de la vendetta i voti

co ’l tuo capo al mio nume. Omai facciamo

di valor, di furor qui paragone,

tu nemico d’Armida ed io campione."

 Cosí lo sfida, e di percosse orrende

pria su la tempia il fère, indi nel collo.

L’elmo fatal (ché non si può) non fende,

ma lo scote in arcion con piú d’un crollo.

Rinaldo lui su ’l fianco in guisa offende

che vana vi saria l’arte d’Apollo:

cade l’uom smisurato, il rege invitto,

e n’è l’onore ad un sol colpo ascritto.

 Lo stupor, di spavento e d’orror misto,

il sangue e i cori a i circostanti agghiaccia,

e Soliman, ch’estranio colpo ha visto,

nel cor si turba e impallidisce in faccia,

e chiaramente il suo morir previsto,

non si risolve e non sa quel che faccia;

cosa insolita in lui, ma che non regge

de gli affari qua giú l’eterna legge?

 Come vede talor torbidi sogni

ne’ brevi sonni suoi l’egro o l’insano,

pargli ch’al corso avidamente agogni

stender le membra, e che s’affanni invano,

ché ne’ maggiori sforzi a’ suoi bisogni

non corrisponde il piè stanco e la mano,

scioglier talor la lingua e parlar vòle,

ma non seguon la voce o le parole;

 cosí allora il Soldan vorria rapire

pur se stesso a l’assalto e se ne sforza,

ma non conosce in sé le solite ire,

né sé conosce a la scemata forza.

Quante scintille in lui sorgon d’ardire,

tante un secreto suo terror n’ammorza:

volgonsi nel suo cor diversi sensi,

non che fuggir, non che ritrarsi pensi.

 Giunge all’irresoluto il vincitore,

e in arrivando (o che gli pare) avanza

e di velocitade e di furore

e di grandezza ogni mortal sembianza.

Poco ripugna quel; pur mentre more,

già non oblia la generosa usanza:

non fugge i colpi e gemito non spande,

né atto fa se non se altero e grande.

 Poi che ’l Soldan, che spesso in lunga guerra

quasi novello Anteo cadde e risorse

piú fero ognora, al fin calcò la terra

per giacer sempre, intorno il suon ne corse;

e Fortuna, che varia e instabil erra,

piú non osò por la vittoria in forse,

ma fermò i giri, e sotto i duci stessi

s’uní co’ Franchi e militò con essi.

 Fugge, non ch’altri, omai la regia schiera

ov’è de l’Oriente accolto il nerbo.

Già fu detta immortale, or vien che pèra

ad onta di quel titolo superbo.

Emireno a colui c’ha la bandiera

tronca la fuga e parla in modo acerbo:

"Or se’ tu quel ch’a sostener gli eccelsi

segni dei mio signor fra mille i’ scelsi?

 Rimedon, questa insegna a te non diedi

acciò che indietro tu la riportassi.

Dunque, codardo, il capitan tuo vedi

in zuffa co’ nemici, e solo il lassi?

che brami? di salvarti? or meco riedi,

ché per la strada presa a morte vassi.

Combatta qui chi di campar desia:

la via d’onor de la salute è via."

 Riede in guerra colui ch’arde di scorno.

Usa ei con gli altri poi sermon piú grave:

talor minaccia e fère, onde ritorno

fa contra il ferro chi del ferro pave.

Cosí rintegra del fiaccato corno

la miglior parte, e speme anco pur have.

E Tisaferno piú ch’altri il rincora,

ch’orma non torse per ritrarsi ancora.

 Meraviglie quel dí fe’ Tisaferno:

i Normandi per lui furon disfatti,

fe’ di Fiammenghi strano empio governo,

Gernier, Ruggier, Gherardo a morte ha tratti.

Poi ch’a le mète de l’onor eterno

la vita breve prolungò co’ fatti,

quasi di viver piú poco gli caglia,

cerca il rischio maggior de la battaglia.

 Vide ei Rinaldo; e benché omai vermigli

gli azzurri suoi color sian divenuti,

e insanguinati l’aquila gli artigli

e ’l rostro s’abbia, i segni ha conosciuti.

"Ecco" disse "i grandissimi perigli;

qui prego il ciel che ’l mio ardimento aiuti,

e veggia Armida il desiato scempio:

Macon, s’io vinco, i’ voto l’arme al tempio."

 Cosí pregava, e le preghiere ír vòte.

ché ’l sordo suo Macon nulla n’udiva.

Qual il leon si sferza e si percote

per isvegliar la ferità nativa,

tale ei suoi sdegni desta, ed a la cote

d’amor gli aguzza ed a le fiamme avviva.

Tutte sue forze aduna e si ristringe

sotto l’arme a l’assalto, e ’l destrier spinge.

 Spinse il suo contra lui, che in atto scerse

d’assalitore, il cavalier latino.

Fe’ lor gran piazza in mezzo e si converse

a lo spettacol fero ogni vicino.

Tante fur le percosse e sí diverse

de l’italico eroe, del saracino,

ch’altri per meraviglia obliò quasi

l’ire e gli affetti propri e i propri casi.

 Ma l’un percote sol; percote e impiaga

l’altro, ch’ha maggior forza, armi piú ferme.

Tisaferno di sangue il campo allaga,

con l’elmo aperto e de lo scudo inerme.

Mira del suo campion la bella maga

rotti gli arnesi, e piú le membra inferme,

e gli altri tutti impauriti in modo

che frale omai gli stringe e debil nodo.

 Già di tanti guerrier cinta e munita,

or rimasa nel carro era soletta:

teme di servitute, odia la vita,

dispera la vittoria e la vendetta.

Mezza tra furiosa e sbigottita

scende, ed ascende un suo destriero in fretta;

vassene e fugge, e van seco pur anco

Sdegno ed Amor quasi due veltri al fianco.

Tal Cleopatra al secolo vetusto

sola fuggia da la tenzon crudele

lasciando incontra al fortunato Augusto

ne’ maritimi rischi il suo fedele,

che per amor fatto a se stesso ingiusto

tosto seguí le solitarie vele.

E ben la fuga di costei secreta

Tisaferno seguia, ma l’altro il vieta.

 Al pagan, poi che sparve il suo conforto,

sembra ch’insieme il giorno e ’l sol tramonte

ed a lui che ’l ritiene a sí gran torto

disperato si volge e ’l fiede in fronte.

A fabricar il fulmine ritorto

via piú leggier cade il martel di Bronte,

e co ’l grave fendente in modo il carca

che ’l percosso la testa al petto inarca.

 Tosto Rinaldo si dirizza ed erge

e vibra il ferro e, rotto il grosso usbergo,

gli apre le coste e l’aspra punta immerge

in mezzo ’l cor dove ha la vita albergo.

Tanto oltra va che piaga doppia asperge

quinci al pagano il petto e quindi il tergo,

e largamente a l’anima fugace

piú d’una via nel suo partir si face.

 Allor si ferma a rimirar Rinaldo

ove drizzi gli assalti, ove gli aiuti

e de’ pagan non vede ordine saldo,

ma gli stendardi lor tutti caduti.

Qui pon fine a le morti, e in lui quel caldo

disdegno marzial par che s’attuti.

Placido è fatto, e gli si reca a mente

la donna che fuggia sola e dolente.

 Ben rimirò la fuga; or da lui chiede

pietà che n’abbia cura e cortesia,

e gli sovien che si promise in fede

suo cavalier quando da lei partia.

Si drizza ov’ella fugge, ov’egli vede

il piè del palafren segnar la via.

Giunge ella intanto in chiusa opaca chiostra

ch’a solitaria morte atta si mostra.

 Piacquele assai che ’n quelle valli ombrose

l’orme sue erranti il caso abbia condutte.

Qui scese dal destriero e qui depose

e l’arco e la faretra e l’armi tutte.

"Armi infelici" disse "e vergognose,

ch’usciste fuor de la battaglia asciutte,

qui vi depongo; e qui sepolte state

poiché l’ingiurie mie mal vendicate.

 Ah! ma non fia che fra tant’armi e tante

una di sangue oggi si bagni almeno?

S’ogn’altro petto a voi par di diamante,

osarete piagar feminil seno?

In questo mio, che vi sta nudo avante,

i pregi vostri e le vittorie sieno.

Tenero a i colpi è questo mio: ben sallo

Amor che mai non vi saetta in fallo.

 Dimostratevi in me (ch’io vi perdono

la passata viltà) forti ed acute.

Misera Armida, in qual fortuna or sono,

se sol da voi posso sperar salute?

Poi ch’ogn’altro rimedio è in me non buono

se non sol di ferute a le ferute,

sani piaga di stral piaga d’amore,

e sia la morte medicina al core.

 Felice me, se nel morir non reco

questa mia peste ad infettar l’inferno!

Restine Amor; venga sol Sdegno or meco

e sia de l’ombra mia compagno eterno,

o ritorni con lui dal regno cieco

a colui che di me fe’ l’empio scherno,

e se gli mostri tal che ’n fere notti

abbia riposi orribili e ’nterrotti."

 Qui tacque e, stabilito il suo pensiero,

strale sceglieva il piú pungente e forte,

quando giunse e mirolla il cavaliero

tanto vicina a l’estrema sua sorte,

già compostasi in atto atroce e fero,

già tinta in viso di pallor di morte.

Da tergo ei se le aventa e ’l braccio prende

che già la fera punta al petto stende.

 Si volse Armida e ’l rimirò improviso,

ché no ’l sentí quando da prima ei venne:

alzò le strida, e da l’amato viso

torse le luci disdegnosa e svenne.

Ella cadea, quasi fior mezzo inciso,

piegando il lento collo; ei la sostenne,

le fe’ d’un braccio al bel fianco colonna

e’ ntanto al sen le rallentò la gonna,

 e ’l bel volto e ’l bel seno a la meschina

bagnò d’alcuna lagrima pietosa.

Qual a pioggia d’argento e matutina

si rabbellisce scolorita rosa,

tal ella rivenendo alzò la china

faccia, del non suo pianto or lagrimosa.

Tre volte alzò le luci e tre chinolle

dal caro oggetto, e rimirar no ’l volle.

 E con man languidetta il forte braccio,

ch’era sostegno suo, schiva respinse;

tentò piú volte e non uscí d’impaccio,

ché via piú stretta ei rilegolla e cinse.

Al fin raccolta entro quel caro laccio,

che le fu caro forse e se n’infinse,

parlando incominciò di spander fiumi,

senza mai dirizzargli al volto i lumi.

 "O sempre, e quando parti e quando torni

egualmente crudele, or chi ti guida?

Gran meraviglia che ’l morir distorni

e di vita cagion sia l’omicida.

Tu di salvarmi cerchi? a quali scorni,

a quali pene è riservata Armida?

Conosco l’arti del fellone ignote,

ma ben può nulla chi morir non pote.

 Certo è scorno al tuo onor, se non s’addita

incatenata al tuo trionfo inanti

femina or presa a forza e pria tradita:

quest’è ’l maggior de’ titoli e de’ vanti.

Tempo fu ch’io ti chiesi e pace e vita,

dolce or saria con morte uscir de’ pianti;

ma non la chiedo a te, ché non è cosa

ch’essendo dono tuo non mi sia odiosa.

 Per me stessa, crudel, spero sottrarmi

a la tua feritade in alcun modo.

E, s’a l’incatenata il tòsco e l’armi

pur mancheranno e i precipizi e ’l nodo,

veggio secure vie che tu vietarmi

il morir non potresti, e ’l ciel ne lodo.

Cessa omai da’ tuoi vezzi. Ah! par ch’ei finga:

deh, come le speranze egre lusinga!"

 Cosí doleasi, e con le flebil onde,

ch’amor e sdegno da’ begli occhi stilla,

l’affettuoso pianto egli confonde

in cui pudica la pietà sfavilla;

e con modi dolcissimi risponde:

"Armida, il cor turbato omai tranquilla:

non a gli scherni, al regno io ti riservo;

nemico no, ma tuo campione e servo.

 Mira ne gli occhi miei, s’al dir non vuoi

fede prestar, de la mia fede il zelo.

Nel soglio, ove regnàr gli avoli tuoi,

riporti giuro; ed oh piacesse al Cielo

ch’a la tua mente alcun de’ raggi suoi

del paganesmo dissolvesse il velo,

com’io farei che ’n Oriente alcuna

non t’agguagliasse di regal fortuna."

 Sí parla e prega, e i preghi bagna e scalda

or di lagrime rare, or di sospiri;

onde sí come suol nevosa falda

dov’arda il sole o tepid’aura spiri,

cosí l’ira che ’n lei parea sí salda

solvesi e restan sol gli altri desiri.

"Ecco l’ancilla tua; d’essa a tuo senno

dispon," gli disse "e le fia legge il cenno."

 In questo mezzo il capitan d’Egitto

a terra vede il suo regal stendardo,

e vede a un colpo di Goffredo invitto

cadere insieme Rimedon gagliardo

e l’altro popol suo morto e sconfitto;

né vuol nel duro fin parer codardo,

ma va cercando (e non la cerca invano)

illustre morte da famosa mano.

 Contra il maggior Buglione il destrier punge,

ché nemico veder non sa piú degno,

e mostra, ove egli passa, ove egli giunge

di valor disperato ultimo segno.

Ma pria ch’arrivi a lui, grida da lunge:

"Ecco, per le tue mani a morir vegno;

ma tentarò ne la caduta estrema

che la ruina mia ti colga e prema."

 Cosí gli disse, e in un medesmo punto

l’un verso l’altro per ferir si lancia.

Rotto lo scudo, e disarmato e punto

è ’l manco braccio al capitan di Francia;

l’altro da lui con sí gran colpo è giunto

sovra i confin de la sinistra guancia

che ne stordisce in su la sella, e mentre

risorger vuol, cade trafitto il ventre.

 Morto il duce Emireno, omai sol resta

picciol avanzo del gran campo, estinto.

Segue i vinti Goffredo e poi s’arresta,

ch’Altamor vede a piè di sangue tinto,

con mezza spada e con mezzo elmo in testa

da cento lancie ripercosso e cinto.

Grida egli a’ suoi: "Cessate; e tu, barone,

renditi, io son Goffredo, a me prigione."

 Colui che sino allor l’animo grande

ad alcun atto d’umiltà non torse,

ora ch’ode quel nome, onde si spande

sí chiaro il suon da gli Etiòpi a l’Orse,

gli risponde: "Farò quanto dimande,

ché ne sei degno:" e l’arme in man gli porse

"ma la vittoria tua sovra Altamoro

né di gloria fia povera, né d’oro.

 Me l’oro del mio regno e me le gemme

ricompreran de la pietosa moglie."

Replica a lui Goffredo: "Il ciel non diemme

animo tal che di tesor s’invoglie.

Ciò che ti vien da l’indiche maremme

abbiti pure, e ciò che Persia accoglie,

ché de la vita altrui prezzo non cerco:

guerreggio in Asia, e non vi cambio o merco."

 Tace, ed a’ suoi custodi in cura dallo

e segue il corso poi de’ fuggitivi.

Fuggon quegli a i ripari, ed intervallo

da la morte trovar non ponno quivi.

Preso è repente e pien di strage il vallo,

corre di tenda in tenda il sangue in rivi,

e vi macchia le prede e vi corrompe

gli ornamenti barbarici e le pompe.

 Cosí vince Goffredo, ed a lui tanto

avanza ancor de la diurna luce

ch’a la città già liberata, al santo

ostel di Cristo i vincitor conduce.

Né pur deposto il sanguinoso manto,

viene al tempio con gli altri il sommo duce;

e qui l’arme sospende, e qui devoto

il gran Sepolcro adora e scioglie il voto.

 

 

 

 

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Ultimo aggiornamento: 05 ottobre 2009