Torquato Tasso

La Gerusalemme Liberata

POEMA DEL SIGNOR TORQUATO TASSO

AL SERENISSIMO SIGNORE

IL SIGNOR DONNO ALFONSO II D’ESTE DUCA DI FERRARA

Edizione di riferimento

Torquato Tasso, Gerusalemme Liberata, a cura di Lanfranco Caretti, Collana "I Meridiani", Arnoldo Mondadori Editore, Milano 1976 - L’edizione riprende quella de "I classici Mondadori (Milano 1957

Le ottave introduttive sono tratte dall’edizione fiorentina del MDCCCXXIV dell’Editore Giuseppe Molini

CANTO SETTIMO

Erminia fugge per tutta la notte e il giorno seguente; alla fine stanca si addormenta. Al risveglio vede un vecchio, che l’accoglie paternamente. Intanto Tancredi, va in cerca della creduta Clorinda, ma vista vana ogni ricerca, decide di tornare al campo cristiano, anche perché è vicino il giorno in cui dovrà riprendere il combattimento con Argante. Incontra un uomo che sembra un messaggero e gli chiede la via per il campo cristiano; il messaggero dice che è diretto proprio là inviato dallo zio Boemondo. Insieme giungono ad un castello, cinto da un sozzo rivo: è il castello incantato di Armida. Tancredi riconosce il messo: Rambaldo, uno dei dieci che era partito con Armida e per suo amore aveva abiurato la religione cristiana facendosi pagano. I due mettono mani alle spade e a fatica Armida accorre in aiuto di Rambaldo facendolo scomparire nel buio, Tancredi varca una porta e si trova intrappolato in una stanza. mentre Tancredi s’affligge, Argante attende spasmodico l’alba del sesto giorno per riprendere il combattimento con l’eroe cristiano. Tutto è pronto, ma di Tancredi nessuno sa nulla e altri eroi cristiani mancano all’appello. Si offre allora lo stesso Capitano Goffredo, ma glielo impedisce Raimondo, che si prepara a combattere; Goffredo allora propone che il nome sia scelto a caso, estraendo il nome da un’urna: la sorte sceglie proprio Raimondo di Tolosa. Raimondo sale sul suo cavallo Aquilino prega e Dio gli manda in aiuto un angelo; intanto comincia il combattimento dopo gli scherni di Argante che cerca Tancredi, mentre le mura si riempio di gente. Si spezza la lancia al primo assalto. A un ennesimo colpo va in frantumi la spada di Argante. Comincia il corpo a corpo finale, e a questo punto Belzebù decide di aiutare Argante, trasformando un’ombra leggera nelle sembianze di Clorinda e facendola apparire ad Oradino, spingendolo a colpire Raimondo con una freccia. Il patto viene così violato e scoppia la battaglia fra i due eserciti. Le forze cristiane stanno per prevalere, ma un improvviso acquazzone blocca tutte le operazioni. Interviene infine Clorinda che spinge i suoi al contrattacco, ma la pioggia blocca ogni combattimento.

Argomento

 Fugge Erminia e un pastor l’accoglie; intanto

Tancredi in van di lei cercando, il piede

Pon ne’ lacci d’Armida: il fero vanto

D’Argante riprovar Raimondo ha fede:

Però difeso da custode santo

Seco entra in campo: Belzebù, che vede

Ch’al Pagan male il folle ardir riesce,

Per lui salvar guerra e procelle mesce.

 

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 Intanto Erminia infra l’ombrose piante

d’antica selva dal cavallo è scòrta,

né piú governa il fren la man tremante,

e mezza quasi par tra viva e morta.

Per tante strade si raggira e tante

il corridor ch’in sua balia la porta,

ch’al fin da gli occhi altrui pur si dilegua,

ed è soverchio omai ch’altri la segua.

 Qual dopo lunga e faticosa caccia

tornansi mesti ed anelanti i cani

che la fèra perduta abbian di traccia,

nascosa in selva da gli aperti piani,

tal pieni d’ira e di vergogna in faccia

riedono stanchi i cavalier cristiani.

Ella pur fugge, e timida e smarrita

non si volge a mirar s’anco è seguita.

 Fuggí tutta la notte, e tutto il giorno

errò senza consiglio e senza guida,

non udendo o vedendo altro d’intorno,

che le lagrime sue, che le sue strida.

Ma ne l’ora che ’l sol dal carro adorno

scioglie i corsieri e in grembo al mar s’annida,

giunse del bel Giordano a le chiare acque

e scese in riva al fiume, e qui si giacque.

 Cibo non prende già, ché de’ suoi mali

solo si pasce e sol di pianto ha sete;

ma ’l sonno, che de’ miseri mortali

è co ’l suo dolce oblio posa e quiete,

sopí co’ sensi i suoi dolori, e l’ali

dispiegò sovra lei placide e chete;

né però cessa Amor con varie forme

la sua pace turbar mentre ella dorme.

 Non si destò fin che garrir gli augelli

non sentí lieti e salutar gli albori,

e mormorar il fiume e gli arboscelli,

e con l’onda scherzar l’aura e co i fiori.

Apre i languidi lumi e guarda quelli

alberghi solitari de’ pastori,

e parle voce udir tra l’acqua e i rami

ch’a i sospiri ed al pianto la richiami.

 Ma son, mentr’ella piange, i suoi lamenti

rotti da un chiaro suon ch’a lei ne viene,

che sembra ed è di pastorali accenti

misto e di boscareccie inculte avene.

Risorge, e là s’indrizza a passi lenti,

e vede un uom canuto a l’ombre amene

tesser fiscelle a la sua greggia a canto

ed ascoltar di tre fanciulli il canto.

 Vedendo quivi comparir repente

l’insolite arme, sbigottír costoro;

ma li saluta Erminia e dolcemente

gli affida, e gli occhi scopre e i bei crin d’oro:

"Seguite," dice "aventurosa gente

al Ciel diletta, il bel vostro lavoro,

ché non portano già guerra quest’armi

a l’opre vostre, a i vostri dolci carmi."

 Soggiunse poscia: "O padre, or che d’intorno

d’alto incendio di guerra arde il paese,

come qui state in placido soggiorno

senza temer le militari offese?"

"Figlio," ei rispose "d’ogni oltraggio e scorno

la mia famiglia e la mia greggia illese

sempre qui fur, né strepito di Marte

ancor turbò questa remota parte.

 O sia grazia del Ciel che l’umiltade

d’innocente pastor salvi e sublime,

o che, sí come il folgore non cade

in basso pian ma su l’eccelse cime,

cosí il furor di peregrine spade

sol de’ gran re l’altere teste opprime,

né gli avidi soldati a preda alletta

la nostra povertà vile e negletta.

 Altrui vile e negletta, a me sí cara

che non bramo tesor né regal verga,

né cura o voglia ambiziosa o avara

mai nel tranquillo del mio petto alberga.

Spengo la sete mia ne l’acqua chiara,

che non tem’io che di venen s’asperga,

e questa greggia e l’orticel dispensa

cibi non compri a la mia parca mensa.

 Ché poco è il desiderio, e poco è il nostro

bisogno onde la vita si conservi.

Son figli miei questi ch’addito e mostro,

custodi de la mandra, e non ho servi.

Cosí me ’n vivo in solitario chiostro,

saltar veggendo i capri snelli e i cervi,

ed i pesci guizzar di questo fiume

e spiegar gli augelletti al ciel le piume.

 Tempo già fu, quando piú l’uom vaneggia

ne l’età prima, ch’ebbi altro desio

e disdegnai di pasturar la greggia;

e fuggii dal paese a me natio,

e vissi in Menfi un tempo, e ne la reggia

fra i ministri del re fui posto anch’io,

e benché fossi guardian de gli orti

vidi e conobbi pur l’inique corti.

 Pur lusingato da speranza ardita

soffrii lunga stagion ciò che piú spiace;

ma poi ch’insieme con l’età fiorita

mancò la speme e la baldanza audace,

piansi i riposi di quest’umil vita

e sospirai la mia perduta pace,

e dissi; `O corte, a Dio.’ Cosí, a gli amici

boschi tornando, ho tratto i dí felici."

 Mentre ei cosí ragiona, Erminia pende

da la soave bocca intenta e cheta;

e quel saggio parlar, ch’al cor le scende,

de’ sensi in parte le procelle acqueta.

Dopo molto pensar, consiglio prende

in quella solitudine secreta

insino a tanto almen farne soggiorno

ch’agevoli fortuna il suo ritorno.

 Onde al buon vecchio dice: "O fortunato,

ch’un tempo conoscesti il male a prova,

se non t’invidii il Ciel sí dolce stato,

de le miserie mie pietà ti mova;

e me teco raccogli in cosí grato

albergo ch’abitar teco mi giova.

Forse fia che ’l mio core infra quest’ombre

del suo peso mortal parte disgombre.

 Ché se di gemme e d’or, che ’l vulgo adora

sí come idoli suoi, tu fossi vago,

potresti ben, tante n’ho meco ancora,

renderne il tuo desio contento e pago."

Quinci, versando da’ begli occhi fora

umor di doglia cristallino e vago,

parte narrò di sue fortune, e intanto

il pietoso pastor pianse al suo pianto.

 Poi dolce la consola e sí l’accoglie

come tutt’arda di paterno zelo,

e la conduce ov’è l’antica moglie

che di conforme cor gli ha data il Cielo.

La fanciulla regal di rozze spoglie

s’ammanta, e cinge al crin ruvido velo;

ma nel moto de gli occhi e de le membra

non già di boschi abitatrice sembra.

 Non copre abito vil la nobil luce

e quanto è in lei d’altero e di gentile,

e fuor la maestà regia traluce

per gli atti ancor de l’essercizio umile.

Guida la greggia a i paschi e la riduce

con la povera verga al chiuso ovile,

e da l’irsute mamme il latte preme

e ’n giro accolto poi lo strige insieme.

 Sovente, allor che su gli estivi ardori

giacean le pecorelle a l’ombra assise,

ne la scorza de’ faggi e de gli allori

segnò l’amato nome in mille guise,

e de’ suoi strani ed infelici amori

gli aspri successi in mille piante incise,

e in rileggendo poi le proprie note

rigò di belle lagrime le gote.

 Indi dicea piangendo: "In voi serbate

questa dolente istoria, amiche piante;

perché se fia ch’a le vostr’ombre grate

giamai soggiorni alcun fedele amante,

senta svegliarsi al cor dolce pietate

de le sventure mie sí varie e tante,

e dica: `Ah troppo ingiusta empia mercede

diè Fortuna ed Amore a sí gran fede!’

 Forse averrà, se ’l Ciel benigno ascolta

affettuoso alcun prego mortale,

che venga in queste selve anco tal volta

quegli a cui di me forse or nulla cale;

e rivolgendo gli occhi ove sepolta

giacerà questa spoglia inferma e frale,

tardo premio conceda a i miei martíri

di poche lagrimette e di sospiri;

 onde se in vita il cor misero fue,

sia lo spirito in morte almen felice,

e ’l cener freddo de le fiamme sue

goda quel ch’or godere a me non lice."

Cosí ragiona a i sordi tronchi, e due

fonti di pianto da’ begli occhi elice.

Tancredi intanto, ove fortuna il tira

lunge da lei, per lei seguir, s’aggira.

 Egli, seguendo le vestigia impresse

rivolse il corso a la selva vicina;

ma quivi da le piante orride e spesse

nera e folta cosí l’ombra dechina

che piú non può raffigurar tra esse

l’orme novelle, e ’n dubbio oltre camina,

porgendo intorno pur l’orecchie intente

se calpestio, se romor d’armi sente.

 E se pur la notturna aura percote

tenera fronde mai d’olmo o di faggio,

o se fèra od augello un ramo scote,

tosto a quel picciol suon drizza il viaggio.

Esce al fin de la selva, e per ignote

strade il conduce de la luna il raggio

verso un romor che di lontano udiva,

insin che giunse al loco ond’egli usciva.

 Giunse dove sorgean da vivo sasso

in molta copia chiare e lucide onde,

e fattosene un rio volgeva a basso

lo strepitoso piè tra verdi sponde.

Quivi egli ferma addolorato il passo

e chiama, e sola a i gridi Ecco risponde;

e vede intanto con serene ciglia

sorger l’aurora candida e vermiglia.

 Geme cruccioso, e ’ncontra il Ciel si sdegna

che sperata gli neghi alta ventura;

ma de la donna sua, quand’ella vegna

offesa pur, far la vendetta giura.

Di rivolgersi al campo al fin disegna,

benché la via trovar non s’assecura,

ché gli sovien che presso è il dí prescritto

che pugnar dée co ’l cavalier d’Egitto.

 Partesi, e mentre va per dubbio calle

ode un corso appressar ch’ognor s’avanza,

ed al fine spuntar d’angusta valle

vede uom che di corriero avea sembianza.

Scotea mobile sferza, e da le spalle

pendea il corno su ’l fianco a nostra usanza.

Chiede Tancredi a lui per quale strada

al campo de’ cristiani indi si vada.

 Quegli italico parla: "Or là m’invio

dove m’ha Boemondo in fretta spinto."

Segue Tancredi lui che del gran zio

messaggio stima, e crede al parlar finto.

Giungono al fin là dove un sozzo e rio

lago impaluda, ed un castel n’è cinto,

ne la stagion che ’l sol par che s’immerga

ne l’ampio nido ove la notte alberga.

 Suona il corriero in arrivando il corno,

e tosto giú calar si vede un ponte:

"Quando latin sia tu, qui far soggiorno

potrai" gli dice "in fin che ’l sol rimonte,

ché questo loco, e non è il terzo giorno,

tolse a i pagani di Cosenza il conte."

Mira il loco il guerrier, che d’ogni parte

inespugnabil fanno il sito e l’arte.

 Dubita alquanto poi ch’entro sí forte

magione alcuno inganno occulto giaccia;

ma come avezzo a i rischi de la morte,

motto non fanne, e no ’l dimostra in faccia,

ch’ovunque il guidi elezione o sorte,

vuol che securo la sua destra il faccia.

Pur l’obligo ch’egli ha d’altra battaglia

fa che di nova impresa or non gli caglia;

 sí ch’incontra al castello, ove in un prato

il curvo ponte si distende e posa,

ritiene alquanto il passo, ed invitato

non segue la sua scorta insidiosa.

Su ’l ponte intanto un cavaliero armato

con sembianza apparia fera e sdegnosa,

ch’avendo ne la destra il ferro ignudo

in suon parlava minaccioso e crudo:

 "O tu, che (siasi tua fortuna o voglia)

al paese fatal d’Armida arrive,

pensi indarno al fuggir; or l’arme spoglia,

e porgi a i lacci suoi le man cattive,

ed entra pur ne la guardata soglia

con queste leggi ch’ella altrui prescrive,

né piú sperar di riveder il cielo

per volger d’anni o per cangiar di pelo,

 se non giuri d’andar con gli altri sui

contra ciascun che da Giesú s’appella."

S’affisa a quel parlar Tancredi in lui

e riconosce l’arme e la favella.

Rambaldo di Guascogna era costui

che partí con Armida, e sol per ella

pagan si fece e difensor divenne

di quell’usanza rea ch’ivi si tenne.

 Di santo sdegno il pio guerrier si tinse

nel volto, e gli rispose: "Empio fellone,

quel Tancredi son io che ’l ferro cinse

per Cristo sempre, e fui di lui campione;

e in sua virtute i suoi rubelli vinse,

come vuo’ che tu vegga al paragone,

ché da l’ira del Ciel ministra eletta

è questa destra a far in te vendetta."

 Turbossi udendo il glorioso nome

l’empio guerriero, e scolorissi in viso.

Pur celando il timor, gli disse: "Or come,

misero, vieni ove rimanga ucciso?

Qui saran le tue forze oppresse e dome,

e questo altero tuo capo reciso;

e manderollo a i duci franchi in dono,

s’altro da quel che soglio oggi non sono."

 Cosí dicea il pagano; e perché il giorno

spento era omai sí che vedeasi a pena,

apparír tante lampade d’intorno

che ne fu l’aria lucida e serena.

Splende il castel come in teatro adorno

suol fra notturne pompe altera scena,

ed in eccelsa parte Armida siede,

onde senz’esser vista e ode e vede.

 Il magnanimo eroe fra tanto appresta

a la fera tenzon l’arme e l’ardire,

né su ’l debil cavallo assiso resta

già veggendo il nemico a pié venire.

Vien chiuso ne lo scudo e l’elmo ha in testa,

la spada nuda, e in atto è di ferire.

Gli move incontra il principe feroce

con occhi torvi e con terribil voce.

 Quegli con larghe rote aggira i passi

stretto ne l’arme, e colpi accenna e finge;

questi, se ben ha i membri infermi e lassi,

va risoluto e gli s’appressa e stringe,

e là donde Rambaldo a dietro fassi

velocissimamente egli si spinge,

e s’avanza e l’incalza, e fulminando

spesso a la vista gli dirizza il brando.

 E piú ch’altrove impetuoso fère

ove piú di vital formò natura,

a le percosse le minaccie altere

accompagnando, e ’l danno a la paura.

Di qua di là si volge, e sue leggiere

membra il presto guascone a i colpi fura,

e cerca or con lo scudo or con la spada

che ’l nemico furore indarno cada;

 ma veloce a lo schermo ei non è tanto

che piú l’altro non sia pronto a l’offese.

Già spezzato lo scudo e l’elmo infranto

e forato e sanguigno avea l’arnese,

e colpo alcun de’ suoi che tanto o quanto

impiagasse il nemico anco non scese;

e teme, e gli rimorde insieme il core

sdegno, vergogna, conscienza, amore.

 Disponsi al fin con disperata guerra

far prova omai de l’ultima fortuna.

Gitta lo scudo, e a due mani afferra

la spada ch’è di sangue ancor digiuna;

e co ’l nemico suo si stringe e serra

e cala un colpo, e non v’è piastra alcuna

che gli resista sí che grave angoscia

non dia piagando a la sinistra coscia.

 E poi su l’ampia fronte il ripercote

sí ch’il picchio rimbomba in suon di squilla;

l’elmo non fende già, ma lui ben scote,

tal ch’egli si rannicchia e ne vacilla.

Infiamma d’ira il principe le gote,

e ne gli occhi di foco arde e sfavilla;

e fuor de la visiera escono ardenti

gli sguardi, e insieme lo stridor de’ denti.

 Il perfido pagan già non sostiene

la vista pur di sí feroce aspetto.

Sente fischiare il ferro, e tra le vene

già gli sembra d’averlo e in mezzo al petto.

Fugge dal colpo, e ’l colpo a cader viene

dove un pilastro è contra il ponte eretto;

ne van le scheggie e le scintille al cielo,

e passa al cor del traditor un gelo,

 onde al ponte rifugge, e sol nel corso

de la salute sua pone ogni speme.

Ma ’l seguita Tancredi, e già su ’l dorso

la man gli stende e ’l piè co ’l piè gli preme,

quando ecco (al fuggitivo alto soccorso)

sparir le faci ed ogni stella insieme,

né rimaner a l’orba notte alcuna,

sotto povero ciel, luce di luna.

 Fra l’ombre de la notte e de gli incanti

il vincitor no ’l segue piú né ’l vede,

né può cosa vedersi a lato o inanti,

e muove dubbio e mal securo il piede.

Su l’entrare d’un uscio i passi erranti

a caso mette, né d’entrar s’avede,

ma sente poi che suona a lui di dietro

la porta, e ’n loco il serra oscuro e tetro.

 Come il pesce colà dove impaluda

ne i seni di Comacchio il nostro mare,

fugge da l’onda impetuosa e cruda

cercando in placide acque ove ripare,

e vien che da se stesso ei si rinchiuda

in palustre prigion né può tornare,

ché quel serraglio è con mirabil uso

sempre a l’entrare aperto, a l’uscir chiuso;

 cosí Tancredi allor, qual che si fosse

de l’estrania prigion l’ordigno e l’arte,

entrò per se medesmo, e ritrovosse

poi là rinchiuso ov’uom per sé non parte.

Ben con robusta man la porta scosse,

ma fur le sue fatiche indarno sparte,

e voce intanto udí che: "Indarno" grida

"uscir procuri, o prigionier d’Armida.

 Qui menerai (non temer già di morte)

nel sepolcro de’ vivi i giorni e gli anni."

Non risponde, ma preme il guerrier forte

nel cor profondo i gemiti e gli affanni,

e fra se stesso accusa Amor, la sorte,

la sua schiocchezza e gli altrui feri inganni;

e talor dice in tacite parole:

"Leve perdita fia perdere il sole,

 ma di piú vago sol piú dolce vista,

misero! i’ perdo, e non so già se mai

in loco tornerò che l’alma trista

si rassereni a gli amorosi rai."

Poi gli sovien d’Argante, e piú s’attrista

e: "Troppo" dice "al mio dover mancai;

ed è ragion ch’ei mi disprezzi e scherna!

O mia gran colpa! o mia vergogna eterna!"

 Cosí d’amor, d’onor cura mordace

quinci e quindi al guerrier l’animo rode.

Or mentre egli s’affligge, Argante audace

le molli piume di calcar non gode;

tanto è nel crudo petto odio di pace,

cupidigia di sangue, amor di lode,

che, de le piaghe sue non sano ancora,

brama che ’l sesto dí porti l’aurora.

 La notte che precede, il pagan fero

a pena inchina, per dormir la fronte;

e sorge poi che ’l cielo anco è sí nero

che non dà luce in su la cima al monte.

"Recami" grida "l’arme" al suo scudiero,

ed esso aveale apparecchiate e pronte:

non le solite sue, ma dal re sono

dategli queste, e prezioso è il dono.

 Senza molto mirarle egli le prende

né dal gran peso è la persona onusta,

e la solita spada al fianco appende,

ch’è di tempra finissima e vetusta.

Qual con le chiome sanguinose orrende

splender cometa suol per l’aria adusta,

che i regni muta e i feri morbi adduce,

a i purpurei tiranni infausta luce;

 tal ne l’arme ei fiammeggia, e bieche e torte

volge le luci ebre di sangue e d’ira.

Spirano gli atti feri orror di morte,

e minaccie di morte il volto spira.

Alma non è cosí secura e forte

che non paventi, ove un sol guardo gira.

Nuda ha la spada e la solleva e scote

gridando, e l’aria e l’ombre in van percote.

 "Ben tosto" dice "il predator cristiano,

ch’audace è sí ch’a me vuole agguagliarsi,

caderà vinto e sanguinoso al piano,

bruttando ne la polve i crini sparsi;

e vedrà vivo ancor da questa mano

ad onta del suo Dio l’arme spogliarsi,

né morendo impetrar potrà co’ preghi

ch’in pasto a’ cani le sue membra i’ neghi."  

 Non altramente il tauro, ove l’irriti

geloso amor co’ stimuli pungenti,

orribilmente mugge, e co’ muggiti

gli spirti in sé risveglia e l’ire ardenti,

e ’l corno aguzza a i tronchi, e par ch’inviti

con vani colpi a la battaglia i venti:

sparge co ’l piè l’arena, e ’l suo rivale

da lunge sfida a guerra aspra e mortale.

 Da sí fatto furor commosso, appella

l’araldo; e con parlar tronco gli impone:

"Vattene al campo, e la battaglia fella

nunzia a colui ch’è di Giesú campione."

Quinci alcun non aspetta e monta in sella,

e fa condursi inanzi il suo prigione;

esce fuor de la terra, e per lo colle

in corso vien precipitoso e folle.

 Dà fiato intanto al corno, e n’esce un suono

che d’ogn’intorno orribile s’intende

e ’n guisa pur di strepitoso tuono

gli orecchi e ’l cor de gli ascoltanti offende.

Già i principi cristiani accolti sono

ne la tenda maggior de l’altre tende:

qui fe’ l’araldo sue disfide e incluse

Tancredi pria, né però gli altri escluse.

 Goffredo intorno gli occhi gravi e tardi

volge con mente allor dubbia e sospesa,

né, perché molto pensi e molto guardi,

atto gli s’offre alcuno a tanta impresa.

Vi manca il fior de’ suoi guerrier gagliardi:

di Tancredi non s’è novella intesa,

e lunge è Boemondo, ed ito è in bando

l’invitto eroe ch’uccise il fier Gernando.

 Ed oltre i diece che fur tratti a sorte,

i migliori del campo e i piú famosi

seguír d’Armida le fallaci scorte,

sotto il silenzio de la notte ascosi.

Gli altri di mano e d’animo men forte

taciti se ne stanno e vergognosi,

né vi è chi cerchi in sí gran rischio onore,

ché vinta la vergogna è dal timore.

 Al silenzio, a l’aspetto, ad ogni segno,

di lor temenza il capitan s’accorse,

e tutto pien di generoso sdegno

dal loco ove sedea repente sorse,

e disse: "Ah! ben sarei di vita indegno

se la vita negassi or porre in forse,

lasciando ch’un pagan cosí vilmente

calpestasse l’onor di nostra gente!

 Sieda in pace il mio campo, e da secura

parte miri ozioso il mio periglio.

Su su, datemi l’arme"; e l’armatura

gli fu recata in un girar di ciglio.

Ma il buon Raimondo, che in età matura

parimente maturo avea il consiglio,

e verdi ancor le forze a par di quanti

erano quivi, allor si trasse avanti,

 e disse a lui rivolto: "Ah non sia vero

ch’in un capo s’arrischi il campo tutto!

Duce sei tu, non semplice guerriero:

publico fòra e non privato il lutto.

In te la fé s’appoggia e ’l santo impero,

per te fia il regno di Babèl distrutto.

Tu il senno sol, lo scettro solo adopra;

ponga altri poi l’ardire e ’l ferro in opra.

 Ed io, bench’a gir curvo mi condanni

la grave età, non fia che ciò ricusi.

Schivino gli altri i marziali affanni,

me non vuo’ già che la vecchiezza scusi.

Oh! foss’io pur su ’l mio vigor de gli anni

qual sète or voi, che qui temendo chiusi

vi state e non vi move ira o vergogna

contra lui che vi sgrida e vi rampogna,

 e quale allora fui, quando al cospetto

di tutta la Germania, a la gran corte

del secondo Corrado, apersi il petto

al feroce Leopoldo e ’l posi a morte!

E fu d’alto valor piú chiaro effetto

le spoglie riportar d’uom cosí forte,

che s’alcun or fugasse inerme e solo

di questa ignobil turba un grande stuolo.

 Se fosse in me quella virtú, quel sangue,

di questo alter l’orgoglio avrei già spento.

Ma qualunque io mi sia, non però langue

il core in me, né vecchio anco pavento,

E s’io pur rimarrò nel campo essangue,

né il pagan di vittoria andrà contento.

Armarmi i’ vuo’: sia questo il dí ch’illustri

con novo onor tutti i miei scorsi lustri."

 Cosí parla il gran vecchio, e sproni acuti

son le parole, onde virtú si desta.

Quei che fur prima timorosi e muti

hanno la lingua or baldanzosa e presta.

Né sol non v’è che la tenzon rifiuti,

ma ella omai da molti a prova è chiesta:

Baldovin la domanda, e con Ruggiero

Guelfo, i due Guidi, e Stefano e Gerniero,

 e Pirro, quel che fe’ il lodato inganno

dando Antiochia presa a Boemondo;

ed a prova richiesta anco ne fanno

Eberardo, Ridolfo e ’l pro’ Rosmondo,

un di Scozia, un d’Irlanda, ed un britanno,

terre che parte il mar dal nostro mondo;

e ne son parimente anco bramosi

Gildippe ed Odoardo, amanti e sposi.

 Ma sovra tutti gli altri il fero vecchio

se ne dimostra cupido ed ardente.

Armato è già; sol manca a l’apparecchio

de gli altri arnesi il fino elmo lucente.

A cui dice Goffredo: "O vivo specchio

del valor prisco, in te la nostra gente

miri e virtú n’apprenda: in te di Marte

splende l’onor, la disciplina e l’arte.

 Oh! pur avessi fra l’etade acerba

diece altri di valor al tuo simíle,

come ardirei vincer Babèl superba

e la Croce spiegar da Battro a Tile.

Ma cedi or, prego, e te medesmo serba

a maggior opre e di virtú senile.

Pongansi poi tutti i nomi in un vaso

come è l’usanza, e sia giudice il caso;

 anzi giudice Dio, de le cui voglie

ministra e serva è la fortuna e ’l fato."

Ma non però dal suo pensier si toglie

Raimondo, e vuol anch’egli esser notato.

Ne l’elmo suo Goffredo i brevi accoglie;

e poi che l’ebbe scosso ed agitato,

nel primo breve che di là traesse,

del conte di Tolosa il nome lesse.

 Fu il nome suo con lieto grido accolto,

né di biasmar la sorte alcun ardisce.

Ei di fresco vigor la fronte e ’l volto

riempie; e cosí allor ringiovenisce

qual serpe fier che in nove spoglie avolto

d’oro fiammeggi e ’ncontra il sol si lisce.

Ma piú d’ogn’altro il capitan gli applaude

e gli annunzia vittoria, e gli dà laude.

 E la spada togliendosi dal fianco,

e porgendola a lui, cosí dicea:

"Questa è la spada che ’n battaglia il franco

rubello di Sassonia oprar solea,

ch’io già gli tolsi a forza, e gli tolsi anco

la vita allor di mille colpe rea;

questa, che meco ognor fu vincitrice,

prendi, e sia cosí teco ora felice."

 Di loro indugio intanto è quell’altero

impaziente, e li minaccia e grida:

"O gente invitta, o popolo guerriero

d’Europa, un uomo solo è che vi sfida.

Venga Tancredi omai che par sí fero,

se ne la sua virtú tanto si fida;

o vuol, giacendo in piume, aspettar forse

la notte ch’altre volte a lui soccorse?

 Venga altri, s’egli teme; a stuolo a stuolo

venite insieme, o cavalieri, o fanti,

poi che di pugnar meco a solo a solo

non v’è fra mille schiere uom che si vanti.

Vedete là il sepolcro ove il figliuolo

di Maria giacque: or ché non gite avanti?

ché non sciogliete i voti? Ecco la strada!

A qual serbate uopo maggior la spada?"

 Con tali scherni il saracin atroce

quasi con dura sferza altrui percote,

ma piú ch’altri Raimondo a quella voce

s’accende, e l’onte sofferir non pote.

La virtú stimolata è piú feroce,

e s’aguzza de l’ira a l’aspra cote,

sí che tronca gli indugi e preme il dorso

del suo Aquilino, a cui diè ’l nome il corso.

 Questo su ’l Tago nacque, ove talora

l’avida madre del guerriero armento,

quando l’alma stagion che n’innamora

nel cor le instiga il natural talento,

volta l’aperta bocca incontra l’òra,

raccoglie i semi del fecondo vento,

e de’ tepidi fiati (o meraviglia!)

cupidamente ella concipe e figlia.

 E ben questo Aquilin nato diresti

di quale aura del ciel piú lieve spiri,

o se veloce sí ch’orma non resti

stendere il corso per l’arena il miri,

o se ’l vedi addoppiar leggieri e presti

a destra ed a sinistra angusti giri.

Sovra tal corridore il conte assiso

move a l’assalto, e volge al cielo il viso:

 "Signor, tu che drizzasti incontra l’empio

Golia l’arme inesperte in Terebinto,

sí ch’ei ne fu, che d’Israel fea scempio,

al primo sasso d’un garzone estinto;

tu fa’ ch’or giaccia (e fia pari l’essempio)

questo fellon da me percosso e vinto,

e debil vecchio or la superbia opprima

come debil fanciul l’oppresse in prima."

 Cosí pregava il conte, e le preghiere

mosse dalla speranza in Dio secura

s’alzàr volando a le celesti spere,

come va foco al ciel per sua natura.

L’accolse il Padre eterno, e fra le schiere

de l’essercito suo tolse a la cura

un che ’l difenda, e sano e vincitore

da le man di quell’empio il tragga fuore.

 L’angelo, che fu già custode eletto

da l’alta Providenza al buon Raimondo

insin dal primo dí che pargoletto

se ’n venne a farsi peregrin del mondo,

or che di novo il Re del Ciel gli ha detto

che prenda in sé de la difesa il pondo,

ne l’alta rocca ascende, ove de l’oste

divina tutte son l’arme riposte.

 Qui l’asta si conserva onde il serpente

percosso giacque, e i gran fulminei strali,

e quegli ch’invisibili a la gente

portan l’orride pesti e gli altri mali;

e qui sospeso è in alto il gran tridente,

primo terror de’ miseri mortali

quando egli avien che i fondamenti scota

de l’ampia terra, e le città percota.

 Si vedea fiammeggiar fra gli altri arnesi

scudo di lucidissimo diamante,

grande che può coprir genti e paesi

quanti ve n’ha fra il Caucaso e l’Atlante;

e sogliono da questo esser difesi

principi giusti e città caste e sante.

Questo l’angelo prende, e vien con esso

occultamente al suo Raimondo appresso.

 Piene intanto le mura eran già tutte

di varia turba, e ’l barbaro tiranno

manda Clorinda e molte genti instrutte,

che ferme a mezzo il colle oltre non vanno.

Da l’altro lato in ordine ridutte

alcune schiere di cristiani stanno,

e largamente a’ duo campioni il campo

vòto riman fra l’uno e l’altro campo.

 Mirava Argante, e non vedea Tancredi,

ma d’ignoto campion sembianze nove.

Fecesi il conte inanzi, e: " Quel che chiedi,

è" disse a lui "per tua ventura altrove.

Non superbir però, ché me qui vedi

apparecchiato a riprovar tue prove,

ch’io di lui posso sostener la vice

o venir come terzo a me qui lice."

 Ne sorride il superbo, e gli risponde:

"Che fa dunque Tancredi? e dove stassi?

Minaccia il ciel con l’arme, e poi s’asconde

fidando sol ne’ suoi fugaci passi;

ma fugga pur nel centro e ’n mezzo l’onde,

ché non fia loco ove securo il lassi."

"Menti" replica l’altro "a dir ch’uom tale

fugga da te, ch’assai di te piú vale."

 Freme il circasso irato, e dice: "Or prendi

del campo tu, ch’in vece sua t’accetto;

e tosto e’ si parrà come difendi

l’alta follia del temerario detto."

Cosí mossero in giostra, e i colpi orrendi

parimente drizzaro ambi a l’elmetto;

e ’l buon Raimondo ove mirò scontrollo,

né dar gli fece ne l’arcion pur crollo.

 Da l’altra parte il fero Argante corse

(fallo insolito a lui) l’arringo in vano,

ché ’l difensor celeste il colpo torse

dal custodito cavalier cristiano.

Le labra il crudo per furor si morse,

e ruppe l’asta bestemmiando al piano.

Poi tragge il ferro, e va contra Raimondo

impetuoso al paragon secondo.

 E ’l possente corsiero urta per dritto,

quasi monton ch’al cozzo il capo abbassa.

Schiva Raimondo l’urto, al lato dritto

piegando il corso, e ’l fère in fronte e passa.

Torna di novo il cavalier d’Egitto,

ma quegli pur di novo a destra il lassa,

e pur su l’elmo il coglie, e ’ndarno sempre

ché l’elmo adamantine avea le tempre.

 Ma il feroce pagan, che seco vòle

piú stretta zuffa, a lui s’aventa e serra.

L’altro, ch’al peso di sí vasta mole

teme d’andar co ’l suo destriero a terra,

qui cede, ed indi assale, e par che vòle,

intorniando con girevol guerra,

e i lievi imperii il rapido cavallo

segue del freno, e non pone orma in fallo.

 Qual capitan ch’oppugni eccelsa torre

infra paludi posta o in alto monte,

mille aditi ritenta, e tutte scorre

l’arti e le vie, cotal s’aggira il conte;

e poi che non può scaglia d’arme tòrre

ch’armano il petto e la superba fronte,

fère i men forti arnesi, ed a la spada

cerca tra ferro e ferro aprir la strada.

 Ed in due parti o in tre forate e fatte

l’arme nemiche ha già tepide e rosse,

ed egli ancor le sue conserva intatte,

né di cimier, né d’un sol fregio scosse.

Argante indarno arrabbia, a vòto batte

e spande senza pro l’ire e le posse;

non si stanca però, ma raddoppiando

va tagli e punte e si rinforza errando.

 Al fin tra mille colpi il saracino

cala un fendente, e ’l conte è cosí presso

che forse il velocissimo Aquilino

non sottraggeasi e rimaneane oppresso;

ma l’aiuto invisibile vicino

non mancò lui di quel superno messo,

che stese il braccio e tolse il ferro crudo

sovra il diamante del celeste scudo.

 Fragile è il ferro allor (ché non resiste

di fucina mortal tempra terrena

ad armi incorrottibili ed immiste

d’eterno fabro) e cade in su l’arena.

Il circasso, ch’andarne a terra ha viste

minutissime parti, il crede a pena;

stupisce poi, scorta la mano inerme,

ch’arme il campion nemico abbia sí ferme;

 e ben rotta la spada aver si crede

su l’altro scudo, onde è colui difeso,

e ’l buon Raimondo ha la medesma fede,

ché non sa già chi sia dal ciel disceso.

Ma però ch’egli disarmata vede

la man nemica, si riman sospeso,

ché stima ignobil palma e vili spoglie

quelle ch’altrui con tal vantaggio toglie.

 "Prendi" volea già dirgli "un’altra spada",

quando novo pensier nacque nel core,

ch’alto scorno è de’ suoi dove egli cada,

che di publica causa è difensore.

Cosí né indegna a lui vittoria aggrada,

né in dubbio vuol porre il comune onore.

Mentre egli dubbio stassi, Argante lancia

il pomo e l’else a la nemica guancia,

 e in quel tempo medesmo il destrier punge

e per venirne a lotta oltra si caccia.

La percossa lanciata a l’elmo giunge,

sí che ne pesta al tolosan la faccia;

ma però nulla sbigottisce, e lunge

ratto si svia da le robuste braccia,

ed impiaga la man ch’a dar di piglio

venia piú fera che ferino artiglio.

 Poscia gira da questa a quella parte,

e rigirasi a questa indi da quella;

e sempre, e dove riede e donde parte,

fère il pagan d’aspra percossa e fella.

Quanto avea di vigor, quanto avea d’arte,

quanto può sdegno antico, ira novella,

a danno del circasso or tutto aduna,

e seco il Ciel congiura e la fortuna.

 Quei di fine arme e di se stesso armato,

a i gran colpi resiste e nulla pave;

e par senza governo in mar turbato,

rotte vele ed antenne, eccelsa nave,

che pur contesto avendo ogni suo lato

tenacemente di robusta trave,

sdrusciti i fianchi al tempestoso flutto

non mostra ancor, né si dispera in tutto.

 Argante, il tuo periglio allor tal era,

quando aiutarti Belzebú dispose.

Questi di cava nube ombra leggiera

(mirabil mostro) in forma d’uom compose;

e la sembianza di Clorinda altera

gli finse, e l’arme ricche e luminose:

diegli il parlare e senza mente il noto

suon de la voce, e ’l portamento e ’l moto.

 Il simulacro ad Oradin, esperto

sagittario famoso, andonne e disse:

"O famoso Oradin, ch’a segno certo,

come a te piace, le quadrella affisse,

ah! gran danno saria s’uom di tal merto,

difensor di Giudea, cosí morisse,

e di sue spoglie il suo nemico adorno

securo ne facesse a i suoi ritorno.

 Qui fa’ prova de l’arte, e le saette

tingi, nel sangue del ladron francese,

ch’oltra il perpetuo onor vuo’ che n’aspette

premio al gran fatto egual dal re cortese."

Cosí parlò, né quegli in dubbio stette,

tosto che ’l suon de le promesse intese;

da la grave faretra un quadrel prende

e su l’arco l’adatta, e l’arco tende.

 Sibila il teso nervo, e fuore spinto

vola il pennuto stral per l’aria e stride,

ed a percoter va dove del cinto

si congiungon le fibbie e le divide;

passa l’usbergo, e in sangue a pena tinto

qui su si ferma e sol la pelle incide,

ché ’l celeste guerrier soffrir non volse

ch’oltra passasse, e forza al colpo tolse.

 Da l’usbergo lo stral si tragge il conte

ed ispicciarne fuori il sangue vede;

e con parlar pien di minaccie ed onte

rimprovera al pagan la rotta fede.

Il capitan, che non torcea la fronte

da l’amato Raimondo, allor s’avede

che violato è il patto, e perché grave

stima la piaga, ne sospira e pave;

 e con la fronte le sue genti altere

e con la lingua a vendicarlo desta.

Vedi tosto inchinar giú le visiere,

lentare i freni e por le lancie in resta,

e quasi in un sol punto alcune schiere

da quella parte moversi e da questa.

Sparisce il campo, e la minuta polve

con densi globi al ciel s’inalza e volve.

 D’elmi e scudi percossi e d’aste infrante

ne’ primi scontri un gran romor s’aggira.

Là giacere un cavallo, e girne errante

un altro là senza rettor si mira;

qui giace un guerrier morto, e qui spirante

altri singhiozza e geme, altri sospira.

Fera è la pugna, e quanto piú si mesce

e stringe insieme, piú s’inaspra e cresce.

 Salta Argante nel mezzo agile e sciolto,

e toglie ad un guerrier ferrata mazza;

e rompendo lo stuol calcato e folto,

la rota intorno e si fa larga piazza.

E sol cerca Raimondo, e in lui sol vòlto

ha il ferro e l’ira impetuosa e pazza,

e quasi avido lupo ei par che brame

ne le viscere sue pascer la fame.

 Ma duro ad impedir viengli il sentiero

e fero intoppo, acciò che ’l corso ei tardi.

Si trova incontra Ormanno, e con Ruggiero

di Balnavilla un Guido e duo Gherardi.

Non cessa, non s’allenta, anzi è piú fero

quanto ristretto è piú da que’ gagliardi,

sí come a forza da rinchiuso loco

se n’esce e move alte ruine il foco.

 Uccide Ormanno, piaga Guido, atterra

Ruggiero infra gli estinti egro e languente,

ma contra lui crescon le turbe, e ’l serra

d’uomini e d’arme cerchio aspro e pungente.

Mentre in virtú di lui pari la guerra

si mantenea fra l’una e l’altra gente,

il buon duce Buglion chiama il fratello,

ed a lui dice: "Or movi il tuo drapello,

 e là dove battaglia è piú mortale

vattene ad investir nel lato manco."

Quegli si mosse, e fu lo scontro tale

ond’egli urtò de gli nemici al fianco,

che parve il popol d’Asia imbelle e frale,

né poté sostener l’impeto franco,

che gli ordini disperde, e co’ destrieri

l’insegne insieme abbatte e i cavalieri.

 Da l’impeto medesmo in fuga è vòlto

il destro corno; e non v’è alcun che faccia

fuor ch’Argante difesa, a freno sciolto

cosí il timor precipiti li caccia.

Egli sol ferma il passo e mostra il volto,

né chi con mani cento e cento braccia

cinquanta scudi insieme ed altrettante

spade movesse, or piú faria d’Argante.

 Ei gli stocchi e le mazze, egli de l’aste

e de’ corsieri l’impeto sostenta;

e solo par che ’ncontra tutti baste,

ed ora a questo ed ora a quel s’aventa.

Peste ha le membra e rotte l’arme e guaste,

e sudor versa e sangue, e par no ’l senta.

Ma cosí l’urta il popol denso e ’l preme

ch’al fin lo svolge e seco il porta insieme.

 Volge il tergo a la forza ed al furore

di quel diluvio che ’l rapisce e ’l tira;

ma non già d’uom che fugga ha i passi e ’l core,

s’a l’opre de la mano il cor si mira.

Serbano ancora gli occhi il lor terrore

e le minaccie de la solita ira;

e cerca ritener con ogni prova

la fuggitiva turba, e nulla giova.

 Non può far quel magnanimo ch’almeno

sia lor fuga piú tarda e piú raccolta,

ché non ha la paura arte né freno,

né pregar qui né comandar s’ascolta.

Il pio Buglion, ch’i suoi pensieri a pieno

vede fortuna a favorir rivolta,

segue de la vittoria il lieto corso

e invia novello a i vincitor soccorso.

 E se non che non era il dí che scritto

Dio ne gli eterni suoi decreti avea,

quest’era forse il dí che ’l campo invitto

de le sante fatiche al fin giungea.

Ma la schiera infernal, ch’in quel conflitto

la tirannide sua cader vedea,

sendole ciò permesso, in un momento

l’aria in nube ristrinse e mosse il vento.

 Da gli occhi de’ mortali un negro velo

rapisce il giorno e ’l sole, e par ch’avampi

negro via piú ch’orror d’inferno il cielo,

cosí fiammeggia infra baleni e lampi.

Fremono i tuoni, e pioggia accolta in gelo

si versa, e i paschi abbatte e inonda i campi.

Schianta i rami il gran turbo, e par che crolli

non pur le quercie ma le rocche e i colli.

 L’acqua in un tempo, il vento e la tempesta

ne gli occhi a i Franchi impetuosa fère,

e l’improvisa violenza arresta

con un terror quasi fatal le schiere.

La minor parte d’esse accolta resta

(ché veder non le puote) a le bandiere.

Ma Clorinda, che quindi alquanto è lunge

prende opportuno il tempo e ’l destrier punge.

 Ella gridava a i suoi: "Per noi combatte,

compagni, il Cielo, e la giustizia aita;

da l’ira sua le faccie nostre intatte

sono, e non è la destra indi impedita,

e ne la fronte solo irato ei batte

de la nemica gente impaurita,

e la scote de l’arme, e de la luce

la priva: andianne pur, ché ’l fato è duce."

 Cosí spinge le genti, e ricevendo

sol nelle spalle l’impeto d’inferno,

urta i Francesi con assalto orrendo,

e i vani colpi lor si prende a scherno.

Ed in quel tempo Argante anco volgendo

fa de’ già vincitor aspro governo,

e quei lasciando il campo a tutto corso

volgono al ferro, a le procelle il dorso.

 Percotono le spalle a i fuggitivi

l’ire immortali e le mortali spade,

e ’l sangue corre e fa, commisto a i rivi

de la gran pioggia, rosseggiar le strade.

Qui tra ’l vulgo de’ morti e de’ mal vivi

e Pirro e ’l buon Ridolfo estinto cade;

e toglie a questo il fier circasso l’alma,

e Clorinda di quello ha nobil palma.

 Cosí fuggiano i Franchi, e di lor caccia

non rimaneano i Siri anco o i demoni.

Sol contra l’arme e contra ogni minaccia

di granuole, di turbini e di tuoni

volgea Goffredo la secura faccia,

rampognando aspramente i suoi baroni;

e, fermo anzi la porta il gran cavallo,

le genti sparse raccogliea nel vallo.

 E ben due volte il corridor sospinse

contra il feroce Argante e lui ripresse,

ed altrettante il nudo ferro spinse

dove le turbe ostili eran piú spesse;

al fin con gli altri insieme ei si ristrinse

dentro a i ripari, e la vittoria cesse.

Tornano allora i saracini, e stanchi

restan nel vallo e sbigottiti i Franchi.

 Né quivi ancor de l’orride procelle

ponno a pieno schivar la forza e l’ira,

ma sono estinte or queste faci or quelle,

e per tutto entra l’acqua e ’l vento spira.

Squarcia le tele e spezza i pali, e svelle

le tende intere e lunge indi le gira;

la pioggia a i gridi, a i venti, a i tuon s’accorda

d’orribile armonia che ’l mondo assorda.

 

 

 

 

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Biblioteca dei Classici italiani di Giuseppe Bonghi

Ultimo aggiornamento: 05 ottobre 2009