Bibbia

Proverbi

Vecchio Testamento

Edizione elettronica di riferimento:

http://www.bibbiaedu.it/pls/bibbiaol/GestBibbia.Ricerca?Libro=Proverbi&Capitolo=1

Proverbi

Il termine ebraico tradotto “Proverbi” indica sentenze e massime che si sviluppano sulla base della similitudine e del paragone. Il libro è cresciuto intorno a due collezioni principali di massime del re Salomone (cfr. 1 Re 5, 12-14), raccolte nei cc. 10, 1-22, 16 e cc. 25-29, con cinque appendici contenenti sentenze ai sapienti in generale (22, 17-24, 34) e a due ignoti saggi: Agur (c. 30) e il re Lemuel (31, 1-9). La conclusione è un celebre poema alfabetico in lode alla donna virtuosa (31, 10-31). I Proverbi intendono istruire il popolo semplice perché non si lasci influenzare dagli insensati, ma, ascoltando i consigli dei sapienti, mantenga una condotta intemerata in tutte le circostanze della vita, ispirandosi alla fede e al timore, cioè al rispetto di Dio, che è principio della vera sapienza. Le massime sono dense di umana esperienza e di umano sentimento, ma nello stesso tempo sono imbevute di spirito religioso, ai fini del conseguimento della felicità, che l’uomo può assicurarsi con una profonda e sincera vita morale, e che è una ricompensa divina. La ricerca della felicità, partendo da un livello assai modesto si orienterà, col progresso della rivelazione divina, verso mete spirituali più alte. Il libro è il punto di confluenza di una corrente di cultura e di un’attività letteraria che dai tempi di Salomone (sec. X a.C.) giunge fino al V-VI sec. a.C. ed è un’antologia della sapienza d’Israele.

1   &   Introduzione

1 Proverbi di Salomone, figlio di Davide, re d’Israele,

2 per conoscere la sapienza e la disciplina,

per capire i detti profondi,

3 per acquistare un’istruzione illuminata,

equità, giustizia e rettitudine,

4 per dare agli inesperti l’accortezza,

ai giovani conoscenza e riflessione.

5 Ascolti il saggio e aumenterà il sapere,

e l’uomo accorto acquisterà il dono del consiglio,

6 per comprendere proverbi e allegorie,

le massime dei saggi e i loro enigmi.

7 Il timore del Signore è il principio della scienza; [1]

gli stolti disprezzano la sapienza e l’istruzione.

Le cattive compagnie

8 Ascolta, figlio mio, l’istruzione di tuo padre

e non disprezzare l’insegnamento di tua madre,

9 perché saranno una corona graziosa sul tuo capo

e monili per il tuo collo.

10 Figlio mio, se i peccatori ti vogliono traviare,

non acconsentire!

11 Se ti dicono: “Vieni con noi,

complottiamo per spargere sangue,

insidiamo impunemente l’innocente,

12 inghiottiamoli vivi come gli inferi,

interi, come coloro che scendon nella fossa;

13 troveremo ogni specie di beni preziosi,

riempiremo di bottino le nostre case;

14 tu getterai la sorte insieme con noi,

una sola borsa avremo in comune”,

15 figlio mio, non andare per la loro strada,

tieni lontano il piede dai loro sentieri!

16 I loro passi infatti corrono verso il male

e si affrettano a spargere il sangue.

17 Invano si tende la rete [2]

sotto gli occhi degli uccelli.

18 Ma costoro complottano contro il proprio sangue,

pongono agguati contro se stessi.

19 Tale è la fine di chi si dá alla rapina;

la cupidigia toglie di mezzo colui che ne è dominato.

Invito alla Sapienza

20 La Sapienza grida per le strade [3]

nelle piazze fa udire la voce;

21 dall’alto delle mura essa chiama,

pronunzia i suoi detti alle porte della città:

22 “Fino a quando, o inesperti, amerete l’inesperienza

e i beffardi si compiaceranno delle loro beffe

e gli sciocchi avranno in odio la scienza?

23 Volgetevi alle mie esortazioni:

ecco, io effonderò il mio spirito su di voi

e vi manifesterò le mie parole.

24 Poiché vi ho chiamato e avete rifiutato,

ho steso la mano e nessuno ci ha fatto attenzione;

25 avete trascurato ogni mio consiglio

e la mia esortazione non avete accolto;

26 anch’io riderò delle vostre sventure,

mi farò beffe quando su di voi verrà la paura,

27 quando come una tempesta vi piomberà addosso il terrore,

quando la disgrazia vi raggiungerà come un uragano,

quando vi colpirà l’angoscia e la tribolazione.

28 Allora mi invocheranno, ma io non risponderò,

mi cercheranno, ma non mi troveranno.

29 Poiché hanno odiato la sapienza

e non hanno amato il timore del Signore;

30 non hanno accettato il mio consiglio

e hanno disprezzato tutte le mie esortazioni;

31 mangeranno il frutto della loro condotta [4]

e si sazieranno dei risultati delle loro decisioni.

32 Sì, lo sbandamento degli inesperti li ucciderà

e la spensieratezza degli sciocchi li farà perire;

ma chi ascolta me vivrà tranquillo

e sicuro dal timore del male”.

2   &   Benefici della Sapienza

1 Figlio mio, se tu accoglierai le mie parole

e custodirai in te i miei precetti,

2 tendendo il tuo orecchio alla sapienza,

inclinando il tuo cuore alla prudenza,

3 se appunto invocherai l’intelligenza

e chiamerai la saggezza,

4 se la ricercherai come l’argento

e per essa scaverai come per i tesori,

5 allora comprenderai il timore del Signore

e troverai la scienza di Dio,

6 perché il Signore dá la sapienza,

dalla sua bocca esce scienza e prudenza.

7 Egli riserva ai giusti la sua protezione,

è scudo a coloro che agiscono con rettitudine,

8 vegliando sui sentieri della giustizia

e custodendo le vie dei suoi amici.

9 Allora comprenderai l’equità e la giustizia,

e la rettitudine con tutte le vie del bene,

10 perché la sapienza entrerà nel tuo cuore

e la scienza delizierà il tuo animo.

11 La riflessione ti custodirà

e l’intelligenza veglierà su di te,

12 per salvarti dalla via del male,

dall’uomo che parla di propositi perversi,

13 da coloro che abbandonano i retti sentieri

per camminare nelle vie delle tenebre,

14 che godono nel fare il male,

gioiscono dei loro propositi perversi;

15 i cui sentieri sono tortuosi

e le cui strade sono oblique,

16 per salvarti dalla donna straniera,

dalla forestiera che ha parole seducenti, [5]

17 che abbandona il compagno della sua giovinezza

E dimentica l’alleanza con il suo dio.

18 la sua casa conduce verso la morte

E verso il regno delle ombre i suoi sentieri.

19 quanti vanno da lei non fanno ritorno,

Non raggiungono i sentieri della vita.

20 per questo tu camminerai sulla strada dei buoni

E ti atterrai ai sentieri dei giusti,

21 perché gli uomini retti abiteranno nel paese

E gli integri vi resteranno,

22 ma i malvagi saranno sterminati dalla terra, [6]

gli infedeli ne saranno strappati.

3   &   Come acquistare la Sapienza

1 Figlio mio, non dimenticare il mio insegnamento

e il tuo cuore custodisca i miei precetti,

2 perché lunghi giorni e anni di vita

e pace ti porteranno.

3 Bontà e fedeltà non ti abbandonino;

lègale intorno al tuo collo,

scrivile sulla tavola del tuo cuore,

4 e otterrai favore e buon successo

agli occhi di Dio e degli uomini.

5 Confida nel Signore con tutto il cuore

e non appoggiarti sulla tua intelligenza;

6 in tutti i tuoi passi pensa a lui

ed egli appianerà i tuoi sentieri.

7 Non credere di essere saggio,

temi il Signore e sta lontano dal male.

8 Salute sarà per il tuo corpo

e un refrigerio per le tue ossa.

9 Onora il Signore con i tuoi averi [7]

e con le primizie di tutti i tuoi raccolti;

10 i tuoi granai si riempiranno di grano

e i tuoi tini traboccheranno di mosto.

Valore della Sapienza

11 Figlio mio, non disprezzare l’istruzione del Signore

e non aver a noia la sua esortazione,

12 perché il Signore corregge chi ama,

come un padre il figlio prediletto.

13 Beato l’uomo che ha trovato la sapienza

e il mortale che ha acquistato la prudenza,

14 perché il suo possesso

è preferibile a quello dell’argento

e il suo provento a quello dell’oro.

15 Essa è più preziosa delle perle

e neppure l’oggetto più caro la uguaglia.

16 Lunghi giorni sono nella sua destra

e nella sua sinistra ricchezza e onore;

17 le sue vie sono vie deliziose

e tutti i suoi sentieri conducono al benessere.

18 È un albero di vita per chi ad essa s’attiene [8]

e chi ad essa si stringe è beato.

19 Il Signore ha fondato la terra con la sapienza,

ha consolidato i cieli con intelligenza;

20 dalla sua scienza sono stati aperti gli abissi

e le nubi stillano rugiada.

Felicità del giusto

21 Figlio mio, conserva il consiglio e la riflessione,

né si allontanino mai dai tuoi occhi:

22 saranno vita per te

e grazia per il tuo collo.

23 Allora camminerai sicuro per la tua strada

e il tuo piede non inciamperà.

24 Se ti coricherai, non avrai da temere;

se ti coricherai, il tuo sonno sarà dolce.

25 Non temerai per uno spavento improvviso,

né per la rovina degli empi quando verrà,

26 perché il Signore sarà la tua sicurezza,

preserverà il tuo piede dal laccio.

Condotta con il prossimo

27 Non negare un beneficio a chi ne ha bisogno,

se è in tuo potere il farlo.

28 Non dire al tuo prossimo:

“Va', ripassa, te lo darò domani”,

se tu hai ciò che ti chiede.

29 Non tramare il male contro il tuo prossimo

mentre egli dimora fiducioso presso di te.

30 Non litigare senza motivo con nessuno,

se non ti ha fatto nulla di male.

31 Non invidiare l’uomo violento

e non imitare affatto la sua condotta,

32 perché il Signore ha in abominio il malvagio,

mentre la sua amicizia è per i giusti.

33 La maledizione del Signore è sulla casa del malvagio,

mentre egli benedice la dimora dei giusti.

34 Dei beffardi egli si fa beffe [9]

e agli umili concede la grazia.

35 I saggi possiederanno onore

ma gli stolti riceveranno ignominia.

 4   &   Vantaggi della Sapienza

1 Ascoltate, o figli, l’istruzione di un padre

e fate attenzione per conoscere la verità,

2 poiché io vi do una buona dottrina;

non abbandonate il mio insegnamento.

3 Anch’io sono stato un figlio per mio padre,

tenero e caro agli occhi di mia madre.

4 Egli mi istruiva dicendomi:

“Il tuo cuore ritenga le mie parole;

custodisci i miei precetti e vivrai.

5 Acquista la sapienza, acquista l’intelligenza;

non dimenticare le parole della mia bocca

e non allontanartene mai.

6 Non abbandonarla ed essa ti custodirà,

amala e veglierà su di te.

7 Principio della sapienza: acquista la sapienza;

a costo di tutto ciò che possiedi

acquista l’intelligenza.

8 Stimala ed essa ti esalterà,

sarà la tua gloria, se l’abbraccerai.

9 Una corona di grazia porrà sul tuo capo,

con un diadema di gloria ti cingerà”.

La retta via

10 Ascolta, figlio mio, e accogli le mie parole

ed esse moltiplicheranno gli anni della tua vita.

11 Ti indico la via della sapienza;

ti guido per i sentieri della rettitudine.

12 Quando cammini non saranno intralciati i tuoi passi,

e se corri, non inciamperai.

13 Attieniti alla disciplina, non lasciarla,

pràticala, perché essa è la tua vita.

14 Non battere la strada degli empi

e non procedere per la via dei malvagi.

15 Evita quella strada, non passarvi,

stá lontano e passa oltre.

16 Essi non dormono, se non fanno del male;

non si lasciano prendere dal sonno,

se non fanno cadere qualcuno;

17 mangiano il pane dell’empietà

e bevono il vino della violenza.

18 La strada dei giusti è come la luce dell’alba,

che aumenta lo splendore fino al meriggio.

19 La via degli empi è come l’oscurità:

non sanno dove saranno spinti a cadere.

Vigilanza

20 Figlio mio, fa' attenzione alle mie parole,

porgi l’orecchio ai miei detti;

21 non perderli mai di vista,

custodiscili nel tuo cuore,

22 perché essi sono vita per chi li trova

e salute per tutto il suo corpo.

23 Con ogni cura vigila sul cuore [10]

perché da esso sgorga la vita.

24 Tieni lungi da te la bocca perversa

e allontana da te le labbra fallaci.

25 I tuoi occhi guardino diritto

e le tue pupille mirino diritto davanti a te.

26 Bada alla strada dove metti il piede

e tutte le tue vie siano ben rassodate.

27 Non deviare né a destra né a sinistra,

tieni lontano il piede dal male.

5   &   Fuggi la donna cattiva

  1 Figlio mio, fa' attenzione alla mia sapienza

e porgi l’orecchio alla mia intelligenza,

2 perché tu possa seguire le mie riflessioni

e le tue labbra custodiscano la scienza.

3 Stillano miele le labbra di una straniera

e più viscida dell’olio è la sua bocca;

4 ma ciò che segue è amaro come assenzio,

pungente come spada a doppio taglio.

5 I suoi piedi scendono verso la morte,

i suoi passi conducono agli inferi.

6 Per timore che tu guardi al sentiero della vita,

le sue vie volgono qua e là; essa non se ne cura.

7 Ora, figlio mio, ascoltami

e non allontanarti dalle parole della mia bocca.

8 Tieni lontano da lei il tuo cammino

e non avvicinarti alla porta della sua casa,

9 per non mettere in balìa di altri il tuo vigore

e i tuoi anni in balìa di un uomo crudele,

10 perché non si sazino dei tuoi beni gli estranei,

non finiscano le tue fatiche in casa di un forestiero

11 e tu non gema sulla tua sorte,

quando verranno meno il tuo corpo e la tua carne,

12 e dica: “Perché mai ho odiato la disciplina

e il mio cuore ha disprezzato la correzione?

13 Non ho ascoltato la voce dei miei maestri,

non ho prestato orecchio a chi m’istruiva.

14 Per poco non mi son trovato nel colmo dei mali

in mezzo alla folla e all’assemblea”.

Sii fedele alla tua sposa

15 Bevi l’acqua della tua cisterna [11]

e quella che zampilla dal tuo pozzo,

16 perché le tue sorgenti non scorrano al di fuori,

i tuoi ruscelli nelle pubbliche piazze,

17 ma siano per te solo

e non per degli estranei insieme a te.

18 Sia benedetta la tua sorgente;

trova gioia nella donna della tua giovinezza:

19 cerva amabile, gazzella graziosa,

essa s’intrattenga con te;

le sue tenerezze ti inebrino sempre;

sii tu sempre invaghito del suo amore!

20 Perché, figlio mio, invaghirti d’una straniera

e stringerti al petto di un’estranea?

21 Poiché gli occhi del Signore osservano le vie dell’uomo

ed egli vede tutti i suoi sentieri.

22 L’empio è preda delle sue iniquità,

è catturato con le funi del suo peccato.

23 Egli morirà per mancanza di disciplina,

si perderà per la sua grande stoltezza.

6   &   Non impegnarti

1 Figlio mio, se hai garantito per il tuo prossimo,

se hai dato la tua mano per un estraneo,

2 se ti sei legato con le parole delle tue labbra

e ti sei lasciato prendere dalle parole della tua bocca,

3 figlio mio, fà così per liberartene:

poiché sei caduto nelle mani del tuo prossimo,

và, gèttati ai suoi piedi, importuna il tuo prossimo;

4 non concedere sonno ai tuoi occhi

né riposo alle tue palpebre,

5 lìberatene come la gazzella dal laccio,

come un uccello dalle mani del cacciatore. [12]

La formica e il pigro

6 Va dalla formica, o pigro,

guarda le sue abitudini e diventa saggio.

7 Essa non ha né capo,

né sorvegliante, né padrone,

8 eppure d’estate si provvede il vitto,

al tempo della mietitura accumula il cibo.

9 Fino a quando, pigro, te ne starai a dormire?

Quando ti scuoterai dal sonno?

10 Un po’ dormire, un po’ sonnecchiare,

un pò incrociare le braccia per riposare

11 e intanto giunge a te la miseria, come un vagabondo,

e l’indigenza, come un mendicante.

Il birbone

12 Il perverso, uomo iniquo,

va con la bocca distorta,

13 ammicca con gli occhi, stropiccia i piedi

e fa cenni con le dita.

14 Cova propositi malvagi nel cuore,

in ogni tempo suscita liti.

15 Per questo improvvisa verrà la sua rovina,

in un attimo crollerà senza rimedio.

Le cose odiate da Dio

16 Sei cose odia il Signore, [13]

anzi sette gli sono in abominio:

17 occhi alteri, lingua bugiarda,

mani che versano sangue innocente,

18 cuore che trama iniqui progetti,

piedi che corrono rapidi verso il male,

19 falso testimone che diffonde menzogne

e chi provoca litigi tra fratelli.

Contro l’adulterio

20 Figlio mio, osserva il comando di tuo padre,

non disprezzare l’insegnamento di tua madre.

21 Fissali sempre nel tuo cuore,

appendili al collo.

22 Quando cammini ti guideranno,

quando riposi veglieranno su di te,

quando ti desti ti parleranno;

23 poiché il comando è una lampada

e l’insegnamento una luce

e un sentiero di vita le correzioni della disciplina,

24 per preservarti dalla donna altrui,

dalle lusinghe di una straniera.

25 Non desiderare in cuor tuo la sua bellezza;

non lasciarti adescare dai suoi sguardi,

26 perché, se la prostituta cerca un pezzo di pane,

la maritata mira a una vita preziosa.

27 Si può portare il fuoco sul petto

senza bruciarsi le vesti

28 o camminare sulla brace

senza scottarsi i piedi?

29 Così chi si accosta alla donna altrui,

chi la tocca, non resterà impunito.

30 Non si disapprova un ladro, se ruba

per soddisfare l’appetito quando ha fame;

31 eppure, se è preso, dovrà restituire sette volte,

consegnare tutti i beni della sua casa. [14]

32 Ma l’adultero è privo di senno;

solo chi vuole rovinare se stesso agisce così.

33 Incontrerà percosse e disonore,

la sua vergogna non sarà cancellata,

34 poiché la gelosia accende lo sdegno del marito,

che non avrà pietà nel giorno della vendetta;

35 non vorrà accettare alcun compenso,

rifiuterà ogni dono, anche se grande.

 7  &   Lusinghe dell' adultera

1 Figlio mio, custodisci le mie parole

e fà tesoro dei miei precetti.

2 Osserva i miei precetti e vivrai,

il mio insegnamento sia come la pupilla dei tuoi occhi.

3 Lègali alle tue dita,

scrivili sulla tavola del tuo cuore.

4 Dì alla sapienza: “Tu sei mia sorella",

e chiama amica l’intelligenza,

5 perché ti preservi dalla donna forestiera,

dalla straniera che ha parole di lusinga.

6 Mentre dalla finestra della mia casa

stavo osservando dietro le grate,

7 ecco vidi fra gli inesperti,

scorsi fra i giovani un dissennato.

8 Passava per la piazza, accanto all’angolo della straniera,

e s’incamminava verso la casa di lei,

9 all’imbrunire, al declinare del giorno,

all’apparir della notte e del buio.

10 Ecco farglisi incontro una donna,

in vesti di prostituta e la dissimulazione nel cuore.

11 Essa è audace e insolente,

non sa tenere i piedi in casa sua.

12 Ora è per la strada, ora per le piazze,

ad ogni angolo sta in agguato.

13 Lo afferra, lo bacia

e con sfacciataggine gli dice:

14 “Dovevo offrire sacrifici di comunione; [15]

oggi ho sciolto i miei voti;

15 per questo sono uscita incontro a te

per cercarti e ti ho trovato.

16 Ho messo coperte soffici sul mio letto,

tela fine d’Egitto;

17 ho profumato il mio giaciglio di mirra,

di aloè e di cinnamòmo.

18 Vieni, inebriamoci d’amore fino al mattino,

godiamoci insieme amorosi piaceri,

19 poiché mio marito non è in casa,

è partito per un lungo viaggio,

20 ha portato con sé il sacchetto del denaro,

tornerà a casa il giorno del plenilunio”.

21 Lo lusinga con tante moine,

lo seduce con labbra lascive;

22 egli incauto la segue,

come un bue va al macello;

come un cervo preso al laccio,

23 finché una freccia non gli lacera il fegato;

come un uccello che si precipita nella rete

e non sa che è in pericolo la sua vita.

24 Ora, figlio mio, ascoltami,

fà attenzione alle parole della mia bocca.

25 Il tuo cuore non si volga verso le sue vie,

non aggirarti per i suoi sentieri,

26 perché molti ne ha fatti cadere trafitti

ed erano vigorose tutte le sue vittime.

27 La sua casa è la strada per gli inferi,

che scende nelle camere della morte.

8   &   Secondo invito della Sapienza

1 La Sapienza forse non chiama

e la prudenza non fa udir la voce?

2 In cima alle alture, lungo la via,

nei crocicchi delle strade essa si è posta,

3 presso le porte, all’ingresso della città,

sulle soglie degli usci essa esclama:

4 “A voi, uomini, io mi rivolgo,

ai figli dell’uomo è diretta la mia voce.

5 Imparate, inesperti, la prudenza

e voi, stolti, fatevi assennati.

6 Ascoltate, perché dirò cose elevate,

dalle mie labbra usciranno sentenze giuste,

7 perché la mia bocca proclama la verità

e abominio per le mie labbra è l’empietà.

8 Tutte le parole della mia bocca sono giuste;

niente vi è in esse di fallace o perverso;

9 tutte sono leali per chi le comprende

e rette per chi possiede la scienza.

10 Accettate la mia istruzione e non l’argento,

la scienza anziché l’oro fino,

11 perché la scienza vale più delle perle

e nessuna cosa preziosa l’uguaglia”.

12 Io, la Sapienza, possiedo la prudenza

e ho la scienza e la riflessione.

13 Temere il Signore è odiare il male:

io detesto la superbia, l’arroganza,

la cattiva condotta e la bocca perversa.

14 A me appartiene il consiglio e il buon senso,

io sono l’intelligenza, a me appartiene la potenza.

15 Per mezzo mio regnano i re

e i magistrati emettono giusti decreti;

16 per mezzo mio i capi comandano

e i grandi governano con giustizia.

17 Io amo coloro che mi amano

e quelli che mi cercano mi troveranno.

18 Presso di me c’è ricchezza e onore,

sicuro benessere ed equità.

19 Il mio frutto val più dell’oro, dell’oro fino,

il mio provento più dell’argento scelto.

20 Io cammino sulla via della giustizia

e per i sentieri dell’equità,

21 per dotare di beni quanti mi amano

e riempire i loro forzieri.

La Sapienza creatrice dell’universo

22 Il Signore mi ha creato all’inizio della sua attività, [16]

prima di ogni sua opera, fin d’allora.

23 Dall’eternità sono stata costituita,

fin dal principio, dagli inizi della terra.

24 Quando non esistevano gli abissi, io fui generata;

quando ancora non vi erano le sorgenti cariche d’acqua;

25 prima che fossero fissate le basi dei monti,

prima delle colline, io sono stata generata.

26 Quando ancora non aveva fatto la terra e i campi,

né le prime zolle del mondo;

27 quando egli fissava i cieli, io ero là; [17]

quando tracciava un cerchio sull’abisso;

28 quando condensava le nubi in alto,

quando fissava le sorgenti dell’abisso;

29 quando stabiliva al mare i suoi limiti,

sicché le acque non ne oltrepassassero la spiaggia;

quando disponeva le fondamenta della terra,

30 allora io ero con lui come architetto

ed ero la sua delizia ogni giorno,

dilettandomi davanti a lui in ogni istante;

31 dilettandomi sul globo terrestre,

ponendo le mie delizie tra i figli dell’uomo.

32 Ora, figli, ascoltatemi:

beati quelli che seguono le mie vie!

33 Ascoltate l’esortazione e siate saggi,

non trascuratela!

34 Beato l’uomo che mi ascolta,

vegliando ogni giorno alle mie porte,

per custodire attentamente la soglia.

35 Infatti, chi trova me trova la vita,

e ottiene favore dal Signore;

36 ma chi pecca contro di me, danneggia se stesso;

quanti mi odiano amano la morte”.

9   &   Il banchetto della Sapienza

1 La Sapienza si è costruita la casa,

ha intagliato le sue sette colonne.

2 Ha ucciso gli animali, ha preparato il vino [18]

e ha imbandito la tavola.

3 Ha mandato le sue ancelle a proclamare

sui punti più alti della città:

4 “Chi è inesperto accorra qui!”.

A chi è privo di senno essa dice:

5 “Venite, mangiate il mio pane,

bevete il vino che io ho preparato.

6 Abbandonate la stoltezza e vivrete,

andate diritti per la via dell’intelligenza”.

Avvisi

7 Chi corregge il beffardo se ne attira il disprezzo,

chi rimprovera l’empio se ne attira l’insulto.

8 Non rimproverare il beffardo per non farti odiare;

rimprovera il saggio ed egli ti amerà.

9 Dá consigli al saggio e diventerà ancora più saggio;

istruisci il giusto ed egli aumenterà la dottrina.

10 Fondamento della sapienza è il timore di Dio, [19]

la scienza del Santo è intelligenza.

11 Per mezzo mio si moltiplicano i tuoi giorni,

ti saranno aggiunti anni di vita.

12 Se sei sapiente, lo sei a tuo vantaggio,

se sei beffardo, tu solo ne porterai la pena.

Il banchetto della follia

13 Donna irrequieta è follia,

una sciocca che non sa nulla.

14 Sta seduta alla porta di casa,

su un trono, in un luogo alto della città,

15 per invitare i passanti

che vanno diritti per la loro strada:

16 “Chi è inesperto venga qua!”.

E a chi è privo di senno essa dice:

17 “Le acque furtive sono dolci,

il pane preso di nascosto è gustoso”.

18 Egli non si accorge che là ci sono le ombre [20]

e che i suoi invitati se ne vanno nel profondo degli inferi.

10   &   Il giusto e l' empio

1 Proverbi di Salomone.

Il figlio saggio rende lieto il padre;

il figlio stolto contrista la madre.

2 Non giovano i tesori male acquistati,

mentre la giustizia libera dalla morte.

3 Il Signore non lascia patir la fame al giusto,

ma delude la cupidigia degli empi.

4 La mano pigra fa impoverire,

la mano operosa arricchisce.

5 Chi raccoglie d’estate è previdente;

chi dorme al tempo della mietitura si disonora.

6 Le benedizioni del Signore sul capo del giusto,

la bocca degli empi nasconde il sopruso.

7 La memoria del giusto è in benedizione,

il nome degli empi svanisce.

8 L’assennato accetta i comandi,

il linguacciuto va in rovina.

9 Chi cammina nell’integrità va sicuro,

chi rende tortuose le sue vie sarà scoperto.

10 Chi chiude un occhio causa dolore, [21]

chi riprende a viso aperto procura pace.

Le parole del giusto

11 Fonte di vita è la bocca del giusto,

la bocca degli empi nasconde violenza.

12 L’odio suscita litigi, [22]

l’amore ricopre ogni colpa.

13 Sulle labbra dell’assennato si trova la sapienza,

per la schiena di chi è privo di senno il bastone.

14 I saggi fanno tesoro della scienza,

ma la bocca dello stolto è un pericolo imminente.

15 I beni del ricco sono la sua roccaforte,

la rovina dei poveri è la loro miseria.

16 Il salario del giusto serve per la vita,

il guadagno dell’empio è per i vizi.

17 È ulla via della vita chi osserva la disciplina,

chi trascura la correzione si smarrisce.

18 Placano l’odio le labbra sincere,

chi diffonde la calunnia è uno stolto.

19 Nel molto parlare non manca la colpa,

chi frena le labbra è prudente.

20 Argento pregiato è la lingua del giusto,

il cuore degli empi vale ben poco.

21 Le labbra del giusto nutriscono molti,

gli stolti muoiono in miseria.

Felicità della virtù

22 La benedizione del Signore arricchisce, [23]

non le aggiunge nulla la fatica.

23 È un divertimento per lo stolto compiere il male,

come il coltivar la sapienza per l’uomo prudente.

24 Al malvagio sopraggiunge il male che teme,

il desiderio dei giusti invece è soddisfatto.

25 Al passaggio della bufera l’empio cessa di essere,

ma il giusto resterà saldo per sempre.

26 Come l’aceto ai denti e il fumo agli occhi

così è il pigro per chi gli affida una missione.

27 Il timore del Signore prolunga i giorni,

ma gli anni dei malvagi sono accorciati.

28 L’attesa dei giusti finirà in gioia,

ma la speranza degli empi svanirà.

29 La via del Signore è una fortezza per l’uomo retto,

mentre è una rovina per i malfattori.

30 Il giusto non vacillerà mai,

ma gli empi non dureranno sulla terra.

31 La bocca del giusto esprime la sapienza,

la lingua perversa sarà tagliata.

32 Le labbra del giusto stillano benevolenza,

la bocca degli empi perversità.

11   &   Giustizia e malvagità

1 La bilancia falsa è in abominio al Signore,

ma del peso esatto egli si compiace.

2 Viene la superbia, verrà anche l’obbrobrio,

mentre la saggezza è presso gli umili.

3 L’integrità degli uomini retti li guida,

la perversità dei perfidi li rovina.

4 Non serve la ricchezza nel giorno della collera,

ma la giustizia libera dalla morte.

5 La giustizia dell’uomo onesto gli spiana la via;

per la sua empietà cade l’empio.

6 La giustizia degli uomini retti li salva,

nella cupidigia restano presi i perfidi.

7 Con la morte dell’empio svanisce ogni sua speranza,

la fiducia dei malvagi scompare.

8 Il giusto sfugge all’angoscia,

al suo posto subentra l’empio.

Il bene pubblico

9 Con la bocca l’empio rovina il suo prossimo,

ma i giusti si salvano con la scienza.

10 Della prosperità dei giusti la città si rallegra,

per la scomparsa degli empi si fa festa.

11 Con la benedizione degli uomini retti

si innalza una città,

la bocca degli empi la demolisce.

12 Chi disprezza il suo prossimo è privo di senno,

l’uomo prudente invece tace.

13 Chi va in giro sparlando svela il segreto,

lo spirito fidato nasconde ogni cosa.

14 Senza una direzione un popolo decade,

il successo sta nel buon numero di consiglieri.

15 Chi garantisce per un estraneo si troverà male,

chi avversa le strette di mano a garanzia,

vive tranquillo.

16 Una donna graziosa ottiene gloria,

ma gli uomini laboriosi acquistano ricchezza.

Sentenze varie

17 Benefica se stesso l’uomo misericordioso,

il crudele invece tormenta la sua stessa carne.

18 L’empio realizza profitti fallaci,

ma per chi semina la giustizia il salario è sicuro.

19 Chi pratica la giustizia si procura la vita,

chi segue il male va verso la morte.

20 I cuori depravati sono in abominio al Signore

che si compiace di chi ha una condotta integra.

21 Certo non resterà impunito il malvagio,

ma la discendenza dei giusti si salverà.

22 Un anello d’oro al naso d’un porco,

tale è la donna bella ma priva di senno.

23 La brama dei giusti è solo il bene,

la speranza degli empi svanisce.

24 C’è chi largheggia e la sua ricchezza aumenta,

c’è chi risparmia oltre misura e finisce nella miseria.

25 La persona benefica avrà successo

e chi disseta sarà dissetato.

26 Chi accaparra il grano è maledetto dal popolo,

la benedizione è invocata sul capo di chi lo vende.

27 Chi è sollecito del bene trova il favore,

chi ricerca il male, male avrà.

28 Chi confida nella propria ricchezza cadrà;

i giusti invece verdeggeranno come foglie.

29 Chi crea disordine in casa erediterà vento

e lo stolto sarà schiavo dell’uomo saggio.

30 Il frutto del giusto è un albero di vita,

il saggio conquista gli animi.

31 Ecco, il giusto è ripagato sulla terra,

tanto più lo saranno l’empio e il peccatore.

12   &   Buoni e cattivi

1 Chi ama la disciplina ama la scienza,

chi odia la correzione è stolto.

2 Il buono si attira il favore del Signore,

ma egli condanna l’intrigante.

3 Non resta saldo l’uomo con l’empietà,

ma la radice dei giusti non sarà smossa.

4 La donna perfetta è la corona del marito,

ma quella che lo disonora è come carie nelle sue ossa.

5 I pensieri dei giusti sono equità,

i propositi degli empi sono frode.

6 Le parole degli empi sono agguati sanguinari,

ma la bocca degli uomini retti vi si sottrarrà.

7 Gli empi, una volta abbattuti, più non sono,

ma la casa dei giusti sta salda.

8 Un uomo è lodato per il senno,

chi ha un cuore perverso è disprezzato.

9 Un uomo di poco conto che basta a se stesso

vale più di un uomo esaltato a cui manca il pane.

10 Il giusto ha cura del suo bestiame, [24]

ma i sentimenti degli empi sono spietati.

11 Chi coltiva la sua terra si sazia di pane,

chi insegue chimere è privo di senno.

12 Le brame dell’empio sono una rete di mali,

la radice dei giusti produce frutti.

Uso della lingua

13 Nel peccato delle sue labbra si impiglia il malvagio,

ma il giusto sfuggirà a tale angoscia.

14 Ognuno si sazia del frutto della sua bocca,

ma ciascuno sarà ripagato secondo le sue opere.

15 Lo stolto giudica diritta la sua condotta,

il saggio, invece, ascolta il consiglio.

16 Lo stolto manifesta subito la sua collera,

l’accorto dissimula l’offesa.

17 Chi aspira alla verità proclama la giustizia,

il falso testimone proclama l’inganno.

18 V’è chi parla senza riflettere: trafigge come una spada;

ma la lingua dei saggi risana.

19 La bocca verace resta ferma per sempre, [25]

la lingua bugiarda per un istante solo.

20 Amarezza è nel cuore di chi trama il male,

gioia hanno i consiglieri di pace.

21 Al giusto non può capitare alcun danno,

gli empi saranno pieni di mali.

22 Le labbra menzognere sono un abominio per il Signore

che si compiace di quanti agiscono con sincerità.

23 L’uomo accorto cela il sapere,

il cuore degli stolti proclama la stoltezza.

La persona operosa

24 La mano operosa ottiene il comando,

quella pigra sarà per il lavoro forzato.

25 L’affanno deprime il cuore dell’uomo,

una parola buona lo allieta.

26 Il giusto è guida per il suo prossimo,

ma la via degli empi fa smarrire.

27 Il pigro non troverà selvaggina;

la diligenza è per l’uomo un bene prezioso.

28 Nella strada della giustizia è la vita,

il sentiero dei perversi conduce alla morte.

13   &   Povertà e ricchezza

1 Il figlio saggio ama la disciplina,

lo spavaldo non ascolta il rimprovero.

2 Del frutto della sua bocca

l’uomo mangia ciò che è buono;

l’appetito dei perfidi si soddisfa con i soprusi.

3 Chi sorveglia la sua bocca conserva la vita,

chi apre troppo le labbra incontra la rovina.

4 Il pigro brama, ma non c’è nulla per il suo appetito;

l’appetito dei diligenti sarà soddisfatto.

5 Il giusto odia la parola falsa,

l’empio calunnia e disonora.

6 La giustizia custodisce chi ha una condotta integra,

il peccato manda in rovina l’empio.

7 C’è chi fa il ricco e non ha nulla;

c’è chi fa il povero e ha molti beni.

8 Riscatto della vita d’un uomo è la sua ricchezza,

ma il povero non si accorge della minaccia.

9 La luce dei giusti allieta, [26]

la lucerna degli empi si spegne.

10 L’insolenza provoca soltanto contese,

la sapienza si trova presso coloro che prendono consiglio.

11 Le ricchezze accumulate in fretta diminuiscono,

chi le raduna a poco a poco le accresce.

12 Un’attesa troppo prolungata fa male al cuore,

un desiderio soddisfatto è albero di vita.

Docilità e suoi affetti

13 Chi disprezza la parola si rovinerà,

chi rispetta un comando ne avrà premio.

14 L’insegnamento del saggio è fonte di vita

per evitare i lacci della morte.

15 Un aspetto buono procura favore,

ma il contegno dei perfidi è rude.

16 L’accorto agisce sempre con riflessione,

lo stolto mette in mostra la stoltezza.

17 Un cattivo messaggero causa sciagure,

un inviato fedele apporta salute.

18 Povertà e ignominia a chi rifiuta l’istruzione,

chi tien conto del rimprovero sarà onorato.

19 Desiderio soddisfatto è una dolcezza al cuore,

ma è abominio per gli stolti staccarsi dal male.

20 Và con i saggi e saggio diventerai,

chi pratica gli stolti ne subirà danno.

21 La sventura perseguita i peccatori,

il benessere ripagherà i giusti.

22 L’uomo dabbene lascia eredi i nipoti,

la proprietà del peccatore è riservata al giusto.

23 Il potente distrugge il podere dei poveri

e c’è chi è eliminato senza processo.

24 Chi risparmia il bastone odia suo figlio, [27]

chi lo ama è pronto a correggerlo.

25 Il giusto mangia a sazietà,

ma il ventre degli empi soffre la fame.

24. Odiare ha il significato ebraico di non amare.

14   &   Sapienza e follia

1 La sapienza di una massaia costruisce la casa,

la stoltezza la demolisce con le mani.

2 Chi procede con rettitudine teme il Signore,

chi si scosta dalle sue vie lo disprezza.

3 Nella bocca dello stolto c’è il germoglio della superbia,

ma le labbra dei saggi sono la loro salvaguardia.

4 Senza buoi, niente grano,

l’abbondanza del raccolto sta nel vigore del toro.

5 Il testimone vero non mentisce,

quello falso spira menzogne.

6 Il beffardo ricerca la sapienza ma invano,

la scienza è cosa facile per il prudente.

7 Allontànati dall’uomo stolto,

e non ignorerai le labbra sapienti.

8 La sapienza dell’accorto sta nel capire la sua via,

ma la stoltezza degli sciocchi è inganno.

9 Fra gli stolti risiede la colpa,

fra gli uomini retti la benevolenza.

10 Il cuore conosce la propria amarezza

e alla sua gioia non partecipa l’estraneo.

11 La casa degli empi rovinerà,

ma la tenda degli uomini retti avrà successo.

12 C’è una via che sembra diritta a qualcuno,

ma sbocca in sentieri di morte.

13 Anche fra il riso il cuore prova dolore

e la gioia può finire in pena.

14 Chi è instabile

si sazierà dei frutti della sua condotta,

l’uomo dabbene si sazierà delle sue opere.

Prudenza

15 L’ingenuo crede quanto gli dici,

l’accorto controlla i propri passi.

16 Il saggio teme e sta lontano dal male,

lo stolto è insolente e presuntuoso.

17 L’iracondo commette sciocchezze,

il riflessivo sopporta.

18 Gli inesperti erediteranno la stoltezza,

i prudenti si coroneranno di scienza.

19 I malvagi si inchinano davanti ai buoni,

gli empi davanti alle porte del giusto.

20 Il povero è odioso anche al suo amico,

numerosi sono gli amici del ricco.

21 Chi disprezza il prossimo pecca,

beato chi ha pietà degli umili.

22 Non errano forse quelli che compiono il male?

Benevolenza e favore per quanti compiono il bene.

23 In ogni fatica c’è un vantaggio,

ma la loquacità produce solo miseria.

24 Corona dei saggi è la loro accortezza,

corona degli stolti la loro stoltezza.

25 Salvatore di vite è un testimone vero;

chi spaccia menzogne è un impostore.

Religione e governo

26 Nel timore del Signore è la fiducia del forte; [28]

per i suoi figli egli sarà un rifugio.

27 Il timore del Signore è fonte di vita,

per evitare i lacci della morte.

28 Un popolo numeroso è la gloria del re;

la scarsità di gente è la rovina del principe.

29 Il paziente ha grande prudenza,

l’iracondo mostra stoltezza.

30 Un cuore tranquillo è la vita di tutto il corpo,

l’invidia è la carie delle ossa.

31 Chi opprime il povero offende il suo creatore,

chi ha pietà del misero lo onora.

32 Dalla propria malvagità è travolto l’empio,

il giusto ha un rifugio nella propria integrità.

33 In un cuore assennato risiede la sapienza,

ma in seno agli stolti può scoprirsi?

34 La giustizia fa onore a una nazione,

ma il peccato segna il declino dei popoli.

35 Il favore del re è per il ministro intelligente,

il suo sdegno è per chi lo disonora.

15   &   Mansuetudine

1 Una risposta gentile calma la collera,

una parola pungente eccita l’ira.

2 La lingua dei saggi fa gustare la scienza,

la bocca degli stolti esprime sciocchezze.

3 In ogni luogo sono gli occhi del Signore,

scrutano i malvagi e i buoni.

4 Una lingua dolce è un albero di vita,

quella malevola è una ferita al cuore.

5 Lo stolto disprezza la correzione paterna;

chi tiene conto dell’ammonizione diventa prudente.

6 Nella casa del giusto c’è abbondanza di beni,

sulla rendita dell’empio incombe il dissesto.

7 Le labbra dei saggi diffondono la scienza,

non così il cuore degli stolti.

8 Il sacrificio degli empi è in abominio al Signore,

la supplica degli uomini retti gli è gradita.

9 La condotta perversa è in abominio al Signore;

egli ama chi pratica la giustizia.

10 Punizione severa per chi abbandona il retto sentiero,

chi odia la correzione morirà.

11 Gl’inferi e l’abisso sono davanti al Signore,

tanto più i cuori dei figli dell’uomo.

12 Lo spavaldo non vuol essere corretto,

egli non si accompagna con i saggi.

Il cuore felice

13 Un cuore lieto rende ilare il volto,

ma, quando il cuore è triste, lo spirito è depresso.

14 Una mente retta ricerca il sapere,

la bocca degli stolti si pasce di stoltezza.

15 Tutti i giorni son brutti per l’afflitto,

per un cuore felice è sempre festa.

16 Poco con il timore di Dio

è meglio di un gran tesoro con l’inquietudine.

17 Un piatto di verdura con l’amore

è meglio di un bue grasso con l’odio.

18 L’uomo collerico suscita litigi,

il lento all’ira seda le contese.

19 La via del pigro è come una siepe di spine,

la strada degli uomini retti è una strada appianata.

20 Il figlio saggio allieta il padre,

l’uomo stolto disprezza la madre.

21 La stoltezza è una gioia per chi è privo di senno;

l’uomo prudente cammina diritto.

22 Falliscono le decisioni prese senza consultazione,

riescono quelle prese da molti consiglieri.

23 È una gioia per l’uomo saper dare una risposta;

quanto è gradita una parola detta a suo tempo!

24 Per l’uomo assennato la strada della vita è verso l’alto,

per salvarlo dagli inferni che sono in basso.

Chi è caro e chi odioso a Dio

25 Il Signore abbatte la casa dei superbi [29]

e rende saldi i confini della vedova.

26 Sono in abominio al Signore i pensieri malvagi,

ma gli sono gradite le parole benevole.

27 Sconvolge la sua casa chi è avido di guadagni disonesti; [30]

ma chi detesta i regali vivrà.

28 La mente del giusto medita prima di rispondere,

la bocca degli empi esprime malvagità.

29 Il Signore è lontano dagli empi,

ma egli ascolta la preghiera dei giusti.

30 Uno sguardo luminoso allieta il cuore;

una notizia lieta rianima le ossa.

31 L’orecchio che ascolta un rimprovero salutare

avrà la dimora in mezzo ai saggi.

32 Chi rifiuta la correzione disprezza se stesso,

chi ascolta il rimprovero acquista senno.

33 Il timore di Dio è una scuola di sapienza,

prima della gloria c’è l’umiltà.

16   &   Provvidenza divina

1 All’uomo appartengono i progetti della mente,

ma dal Signore viene la risposta.

2 Tutte le vie dell’uomo sembrano pure ai suoi occhi,

ma chi scruta gli spiriti è il Signore.

3 Affida al Signore la tua attività

e i tuoi progetti riusciranno.

4 Il Signore ha fatto tutto per un fine,

anche l’empio per il giorno della sventura.

5 È un abominio per il Signore ogni cuore superbo,

certamente non resterà impunito.

6 Con la bontà e la fedeltà si espia la colpa,

con il timore del Signore si evita il male.

7 Quando il Signore si compiace della condotta di un uomo,

riconcilia con lui anche i suoi nemici.

8 Poco con onestà è meglio

di molte rendite senza giustizia.

9 La mente dell’uomo pensa molto alla sua via,

ma il Signore dirige i suoi passi.

10 Un oracolo è sulle labbra del re,

in giudizio la sua bocca non sbaglia.

11 La stadera e le bilance giuste appartengono al Signore, [31]

sono opera sua tutti i pesi del sacchetto.

12 È in abominio ai re commettere un’azione iniqua,

poiché il trono si consolida con la giustizia.

13 Delle labbra giuste si compiace il re

e ama chi parla con rettitudine.

14 L’ira del re è messaggera di morte,

ma l’uomo saggio la placherà.

15 Nello splendore del volto del re è la vita, [32]

il suo favore è come nube di primavera.

Il sapiente è modesto

16 È molto meglio possedere la sapienza che l’oro,

il possesso dell’intelligenza è preferibile all’argento.

17 La strada degli uomini retti è evitare il male,

conserva la vita chi controlla la sua via.

18 Prima della rovina viene l’orgoglio

e prima della caduta lo spirito altero.

19 È meglio abbassarsi con gli umili

che spartire la preda con i superbi.

20 Chi è prudente nella parola troverà il bene

e chi confida nel Signore è beato.

21 Sarà chiamato intelligente chi è saggio di mente;

il linguaggio dolce aumenta la dottrina.

22 Fonte di vita è la prudenza per chi la possiede,

castigo degli stolti è la stoltezza.

Il dono della parola

23 Una mente saggia rende prudente la bocca

e sulle sue labbra aumenta la dottrina.

24 Favo di miele sono le parole gentili,

dolcezza per l’anima e refrigerio per il corpo.

25 C’è una via che pare diritta a qualcuno,

ma sbocca in sentieri di morte.

26 L’appetito del lavoratore lavora per lui,

perché la sua bocca lo stimola.

27 L’uomo perverso produce la sciagura,

sulle sue labbra c’è come un fuoco ardente.

28 L’uomo ambiguo provoca litigi,

chi calunnia divide gli amici.

29 L’uomo violento seduce il prossimo

e lo spinge per una via non buona.

30 Chi socchiude gli occhi medita inganni,

chi stringe le labbra ha già commesso il male.

31 Corona magnifica è la canizie,

ed essa si trova sulla via della giustizia.

32 Il paziente val più di un eroe,

chi domina se stesso val più di chi conquista una città.

33 Nel grembo si getta la sorte, [33]

ma la decisione dipende tutta dal Signore.

17   &   Bontà con il prossimo

1 Un tozzo di pane secco con tranquillità è meglio

di una casa piena di banchetti festosi e di discordia.

2 Lo schiavo intelligente prevarrà su un figlio disonorato

e avrà parte con i fratelli all’eredità.

3 Il crogiuolo è per l’argento e il forno per l’oro,

ma chi prova i cuori è il Signore.

4 Il maligno presta attenzione a un labbro maledico,

il bugiardo ascolta una lingua nociva.

5 Chi deride il povero offende il suo creatore,

chi gioisce della sciagura altrui non resterà impunito.

6 Corona dei vecchi sono i figli dei figli, [34]

onore dei figli i loro padri.

7 Non conviene all’insensato un linguaggio elevato,

ancor meno al principe un linguaggio falso.

8 Il dono è come un talismano per il proprietario: [35]

dovunque si volga ha successo.

9 Chi copre la colpa si concilia l’amicizia,

ma chi la divulga divide gli amici.

10 Fa più una minaccia all’assennato

che cento percosse allo stolto.

11 Il malvagio non cerca altro che la ribellione,

ma gli sarà mandato contro un messaggero senza pietà.

12 Meglio incontrare un’orsa privata dei figli

che uno stolto in preda alla follia.

13 Chi rende male per bene

vedrà sempre la sventura in casa.

14 Iniziare un litigio è come aprire una diga,

prima che la lite si esasperi, troncala.

La giustizia

15 Assolvere il reo e condannare il giusto

sono due cose in abominio al Signore.

16 A che serve il denaro in mano allo stolto?

Forse a comprar la sapienza, se egli non ha senno?

17 Un amico vuol bene sempre,

è nato per essere un fratello nella sventura.

18 È privo di senno l’uomo che offre garanzie

e si dá come garante per il suo prossimo.

19 Chi ama la rissa ama il delitto,

chi alza troppo l’uscio cerca la rovina.

20 Un cuore perverso non troverà mai felicità,

una lingua tortuosa andrà in malora.

21 Chi genera uno stolto ne avrà afflizione;

non può certo gioire il padre di uno sciocco.

22 Un cuore lieto fa bene al corpo,

uno spirito abbattuto inaridisce le ossa.

23 L’iniquo accetta regali di sotto il mantello

per deviare il corso della giustizia.

24 L’uomo prudente ha la sapienza davanti a sé, [36]

ma gli occhi dello stolto vagano in capo al mondo.

25 Un figlio stolto è un tormento per il padre

e un’amarezza per colei che lo ha partorito.

26 Non sta bene multare chi ha ragione

e peggio ancora colpire gli innocenti.

27 Chi è parco di parole possiede la scienza;

uno spirito calmo è un uomo intelligente.

28 Anche lo stolto, se tace, passa per saggio

e, se tien chiuse le labbra, per intelligente.

18   &   Sentenze varie

1 Chi si tiene appartato cerca pretesti

e con ogni mezzo attacca brighe.

2 Lo stolto non ama la prudenza,

ma vuol solo far mostra dei suoi sentimenti.

3 Con l’empietà viene il disprezzo,

con il disonore anche l’ignominia.

4 Le parole della bocca dell’uomo sono acqua profonda,

la fonte della sapienza è un torrente che straripa.

5 Non è bene usar riguardi all’empio

per far torto al giusto in un giudizio.

6 Le labbra dello stolto provocano liti

e la sua bocca gli provoca percosse.

7 La bocca dello stolto è la sua rovina

e le sue labbra sono un laccio per la sua vita.

8 Le parole del calunniatore sono come ghiotti bocconi [37]

che scendono in fondo alle viscere.

9 Chi è indolente nel lavoro

è fratello del dissipatore.

10 Torre fortissima è il nome del Signore:

il giusto vi si rifugia ed è al sicuro.

11 I beni del ricco sono la sua roccaforte,

come un’alta muraglia, a suo parere.

12 Prima della caduta il cuore dell’uomo si esalta,

ma l’umiltà viene prima della gloria.

13 Chi risponde prima di avere ascoltato

mostra stoltezza a propria confusione.

14 Lo spirito dell’uomo lo sostiene nella malattia,

ma uno spirito afflitto chi lo solleverà?

15 La mente intelligente acquista la scienza,

l’orecchio dei saggi ricerca il sapere.

16 Il dono fa largo all’uomo

e lo introduce alla presenza dei grandi.

17 Il primo a parlare in una lite sembra aver ragione,

ma viene il suo avversario e lo confuta.

18 La sorte fa cessar le discussioni

e decide fra i potenti.

19 Un fratello offeso è più irriducibile d’una roccaforte, [38]

le liti sono come le sbarre di un castello.

20 Con la bocca l’uomo sazia il suo stomaco,

egli si sazia con il prodotto delle labbra.

21 Morte e vita sono in potere della lingua

e chi l’accarezza ne mangerà i frutti.

22 Chi ha trovato una moglie ha trovato una fortuna,

ha ottenuto il favore del Signore.

23 Il povero parla con suppliche,

il ricco risponde con durezza.

24 Ci sono compagni che conducono alla rovina,

ma anche amici più affezionati di un fratello.

19   &   Il povero e il ricco

1 Meglio un povero di condotta integra

che un ricco di costumi perversi.

2 Lo zelo senza riflessione non è cosa buona,

e chi va a passi frettolosi inciampa.

3 La stoltezza intralcia il cammino dell’uomo

e poi egli si adira contro il Signore.

4 Le ricchezze moltiplicano gli amici,

ma il povero è abbandonato anche dall’amico che ha.

5 Il falso testimone non resterà impunito,

chi diffonde menzogne non avrà scampo.

6 Molti sono gli adulatori dell’uomo generoso

e tutti sono amici di chi fa doni.

7 Il povero è disprezzato dai suoi stessi fratelli,

tanto più si allontanano da lui i suoi amici.

Egli va in cerca di parole, ma non ci sono.

Il prudente e lo stolto

8 Chi acquista senno ama se stesso

e chi agisce con prudenza trova fortuna.

9 Il falso testimone non resterà impunito,

chi diffonde menzogne perirà.

10 Allo stolto non conviene una vita agiata,

ancor meno a un servo comandare ai prìncipi.

11 È avvedutezza per l’uomo rimandare lo sdegno

ed è sua gloria passar sopra alle offese.

12 Lo sdegno del re è simile al ruggito del leone

e il suo favore è come la rugiada sull’erba.

13 Un figlio stolto è una calamità per il padre

e i litigi della moglie sono come stillicidio incessante.

14 La casa e il patrimonio si ereditano dai padri,

ma una moglie assennata è dono del Signore.

15 La pigrizia fa cadere in torpore,

l’indolente patirà la fame.

16 Chi custodisce il comando custodisce se stesso,

chi trascura la propria condotta morirà.

17 Chi fa la carità al povero fa un prestito al Signore

che gli ripagherà la buona azione.

18 Correggi tuo figlio finché c’è speranza,

ma non ti trasporti l’ira fino a ucciderlo.

19 Il violento deve essere punito,

se lo risparmi, lo diventerà ancora di più.

20 Ascolta il consiglio e accetta la correzione,

per essere saggio in avvenire.

21 Molte sono le idee nella mente dell’uomo,

ma solo il disegno del Signore resta saldo.

22 Il pregio dell’uomo è la sua bontà,

meglio un povero che un bugiardo.

23 Il timore di Dio conduce alla vita

e chi ne è pieno riposerà non visitato dalla sventura.

24 Il pigro tuffa la mano nel piatto,

ma stenta persino a riportarla alla bocca.

25 Percuoti il beffardo e l’ingenuo diventerà accorto,

rimprovera l’intelligente e imparerà la lezione.

26 Chi rovina il padre e fa fuggire la madre

è un figlio disonorato e infame.

27 Figlio mio, cessa pure di ascoltare l’istruzione,

se vuoi allontanarti dalle parole della sapienza.

28 Il testimone iniquo si beffa della giustizia

e la bocca degli empi ingoia l’iniquità.

29 Per i beffardi sono pronte le verghe

e il bastone per le spalle degli stolti.

20   &   Sentenze varie

1 Il vino è rissoso, il liquore è tumultuoso;

chiunque se ne inebria non è saggio.

2 La collera del re è simile al ruggito del leone;

chiunque lo eccita rischia la vita.

3 È una gloria per l’uomo astenersi dalle contese,

attaccar briga è proprio degli stolti.

4 Il pigro non ara d’autunno,

e alla mietitura cerca, ma non trova nulla.

5 Come acque profonde sono i consigli nel cuore umano,

l’uomo accorto le sa attingere.

6 Molti si proclamano gente per bene,

ma una persona fidata chi la trova?

7 Il giusto si regola secondo la sua integrità;

beati i figli che lascia dietro di sé!

8 Il re che siede in tribunale

dissipa ogni male con il suo sguardo.

9 Chi può dire: “Ho purificato il cuore, [39]

sono mondo dal mio peccato?”.

10 Doppio peso e doppia misura

sono due cose in abominio al Signore.

11 Già con i suoi giochi il fanciullo dimostra

se le sue azioni saranno pure e rette.

12 L’orecchio che ascolta e l’occhio che vede:

l’uno e l’altro ha fatto il Signore.

13 Non amare il sonno per non diventare povero,

tieni gli occhi aperti e avrai pane a sazietà.

14 “Robaccia, robaccia” dice chi compra:

ma mentre se ne va, allora se ne vanta.

15 C’è oro e ci sono molte perle,

ma la cosa più preziosa sono le labbra istruite.

16 Prendigli il vestito [40]

perché si è fatto garante per un altro

e tienilo in pegno per gli estranei.

17 È piacevole all’uomo il pane procurato con frode,

ma poi la sua bocca sarà piena di granelli di sabbia.

18 Pondera bene i tuoi disegni, consigliandoti,

e fa' la guerra con molta riflessione.

19 Chi va in giro sparlando rivela un segreto,

non associarti a chi ha sempre aperte le labbra.

20 Chi maledice il padre e la madre

vedrà spegnersi la sua lucerna nel cuore delle tenebre.

21 I guadagni accumulati in fretta da principio

non saranno benedetti alla fine.

22 Non dire: “Voglio ricambiare il male”, [41]

confida nel Signore ed egli ti libererà.

23 Il doppio peso è in abominio al Signore

e le bilance false non sono un bene.

24 Dal Signore sono diretti i passi dell’uomo [42]

e come può l’uomo comprender la propria via?

25 È un laccio per l’uomo esclamare subito: “Sacro!” [43]

e riflettere solo dopo aver fatto il voto.

Il re saggio

26 Un re saggio passa al vaglio i malvagi [44]

e ritorna su di loro con la ruota.

27 Lo spirito dell’uomo è una fiaccola del Signore

che scruta tutti i segreti recessi del cuore.

28 Bontà e fedeltà vegliano sul re,

sulla bontà è basato il suo trono.

29 Vanto dei giovani è la loro forza,

ornamento dei vecchi è la canizie.

30 Le ferite sanguinanti spurgano il male,

le percosse purificano i recessi del cuore.

21   &   Provvidenza di Dio

1 Il cuore del re è un canale d’acqua in mano al Signore:

lo dirige dovunque egli vuole.

2 Agli occhi dell’uomo tutte le sue vie sono rette,

ma chi pesa i cuori è il Signore.

3 Praticare la giustizia e l’equità [45]

per il Signore vale più di un sacrificio.

4 Occhi alteri e cuore superbo,

lucerna degli empi, è il peccato.

5 I piani dell’uomo diligente si risolvono in profitto,

ma chi è precipitoso va verso l’indigenza.

6 Accumular tesori a forza di menzogne

è vanità effimera di chi cerca la morte.

7 La violenza degli empi li travolge,

perché rifiutano di praticare la giustizia.

8 La via dell’uomo criminale è tortuosa,

ma l’innocente è retto nel suo agire.

9 È meglio abitare su un angolo del tetto

che avere una moglie litigiosa e casa in comune.

10 L’anima del malvagio desidera far il male

e ai suoi occhi il prossimo non trova pietà.

11 Quando il beffardo vien punito, l’inesperto diventa saggio

e quando il saggio viene istruito, accresce il sapere.

12 Il Giusto osserva la casa dell’empio [46]

e precipita gli empi nella sventura.

Carità e giustizia

13 Chi chiude l’orecchio al grido del povero

invocherà a sua volta e non otterrà risposta.

14 Un regalo fatto in segreto calma la collera,

un dono di sotto mano placa il furore violento.

15 È una gioia per il giusto che sia fatta giustizia,

mentre è un terrore per i malfattori.

16 L’uomo che si scosta dalla via della saggezza, [47]

riposerà nell’assemblea delle ombre dei morti.

17 Diventerà indigente chi ama i piaceri

e chi ama vino e profumi non arricchirà.

18 Il malvagio serve da riscatto per il giusto

e il perfido per gli uomini retti.

19 Meglio abitare in un deserto

che con una moglie litigiosa e irritabile.

20 Tesori preziosi e profumi sono nella dimora del saggio,

ma lo stolto dilapida tutto.

21 Chi segue la giustizia e la misericordia

troverà vita e gloria.

Saggezza è malvagità

22 Il saggio assale una città di guerrieri [48]

e abbatte la fortezza in cui essa confidava.

23 Chi custodisce la bocca e la lingua

preserva se stesso dai dispiaceri.

24 Il superbo arrogante si chiama beffardo,

egli agisce nell’eccesso dell’insolenza.

25 I desideri del pigro lo portano alla morte,

perché le sue mani rifiutano di lavorare.

26 Tutta la vita l’empio indulge alla cupidigia,

mentre il giusto dona senza risparmiare.

27 Il sacrificio degli empi è un abominio,

tanto più se offerto con cattiva intenzione.

28 Il falso testimone perirà,

ma l’uomo che ascolta potrà parlare sempre.

29 L’empio assume un’aria sfrontata,

l’uomo retto controlla la propria condotta.

30 Non c’è sapienza, non c’è prudenza,

non c’è consiglio di fronte al Signore.

31 Il cavallo è pronto per il giorno della battaglia,

ma al Signore appartiene la vittoria.

22   &   Sentenze varie

1 Un buon nome val più di grandi ricchezze

e la benevolenza altrui più dell’argento e dell’oro.

2 Il ricco e il povero si incontrano, [49]

il Signore ha creato l’uno e l’altro.

3 L’accorto vede il pericolo e si nasconde,

gli inesperti vanno avanti e la pagano.

4 Frutti dell’umiltà sono il timore di Dio,

la ricchezza, l’onore e la vita.

5 Spine e tranelli sono sulla via del perverso;

chi ha cura di se stesso sta lontano.

6 Abitua il giovane secondo la via da seguire;

neppure da vecchio se ne allontanerà.

7 Il ricco domina sul povero

e chi riceve prestiti è schiavo del suo creditore.

8 Chi semina l’ingiustizia raccoglie la miseria

e il bastone a servizio della sua collera svanirà.

9 Chi ha l’occhio generoso sarà benedetto,

perché egli dona del suo pane al povero.

10 Scaccia il beffardo e la discordia se ne andrà

e cesseranno i litigi e gli insulti.

11 Il Signore ama chi è puro di cuore [50]

e chi ha la grazia sulle labbra è amico del re.

12 Gli occhi del Signore proteggono la scienza

ed egli confonde le parole del perfido.

13 Il pigro dice: “C’è un leone là fuori: [51]

sarei ucciso in mezzo alla strada”.

14 La bocca delle straniere è una fossa profonda,

chi è in ira al Signore vi cade.

15 La stoltezza è legata al cuore del fanciullo, [52]

ma il bastone della correzione l’allontanerà da lui.

16 Opprimere il povero non fa che arricchirlo, [53]

dare a un ricco non fa che impoverirlo.

Sentenze dei savi

17 Porgi l’orecchio e ascolta le parole dei sapienti [54]

e applica la tua mente alla mia istruzione,

18 perché ti sarà piacevole custodirle nel tuo intimo

e averle tutte insieme pronte sulle labbra.

19 Perché la tua fiducia sia riposta nel Signore,

voglio indicarti oggi la tua strada.

20 Non ti ho scritto forse trenta [55]

tra consigli e istruzioni,

21 perché tu sappia esprimere una parola giusta

e rispondere con parole sicure a chi ti interroga?

Raccomandazioni

22 Non depredare il povero, perché egli è povero,

e non affliggere il misero in tribunale,

23 perché il Signore difenderà la loro causa

e spoglierà della vita coloro che li hanno spogliati.

24 Non ti associare a un collerico

e non praticare un uomo iracondo,

25 per non imparare i suoi costumi

e procurarti una trappola per la tua vita.

26 Non essere di quelli che si fanno garanti

o che s’impegnano per debiti altrui,

27 perché, se poi non avrai da pagare,

ti si toglierà il letto di sotto a te.

28 Non spostare il confine antico,

posto dai tuoi padri.

29 Hai visto un uomo sollecito nel lavoro?

Egli si sistemerà al servizio del re,

non resterà al servizio di persone oscure.

23   &   Regole a mensa

  1 Quando siedi a mangiare con un potente,

considera bene che cosa hai davanti;

2 mettiti un coltello alla gola, [56]

se hai molto appetito.

3 Non desiderare le sue ghiottonerie,

sono un cibo fallace.

4 Non affannarti per arricchire,

rinunzia a un simile pensiero;

5 appena vi fai volare gli occhi sopra,

essa già non è più:

perché mette ali come aquila

e vola verso il cielo.

6 Non mangiare il pane di chi ha l’occhio cattivo

e non desiderare le sue ghiottonerie,

7 perché come chi calcola fra di sé, così è costui;

ti dirà: “Mangia e bevi",

ma il suo cuore non è con te.

8 Il boccone che hai mangiato rigetterai

e avrai sprecato le tue parole gentili.

Regole pratiche

9 Non parlare agli orecchi di uno stolto,

perché egli disprezzerà le tue sagge parole.

10 Non spostare il confine antico,

e non invadere il campo degli orfani,

11 perché il loro vendicatore è forte, [57]

egli difenderà la loro causa contro di te.

12 Piega il cuore alla correzione

e l’orecchio ai discorsi sapienti.

13 Non risparmiare al giovane la correzione,

anche se tu lo batti con la verga, non morirà;

14 anzi, se lo batti con la verga,

lo salverai dagli inferi.

Consigli di un padre

15 Figlio mio, se il tuo cuore sarà saggio,

anche il mio cuore gioirà.

16 Esulteranno le mie viscere, [58]

quando le tue labbra diranno parole rette.

17 Il tuo cuore non invidi i peccatori,

ma resti sempre nel timore del Signore,

18 perché così avrai un avvenire

e la tua speranza non sarà delusa.

19 Ascolta, figlio mio, e sii saggio

e indirizza il cuore per la via retta.

20 Non essere fra quelli che s’inebriano di vino,

né fra coloro che son ghiotti di carne,

21 perché l’ubriacone e il ghiottone impoveriranno

e il dormiglione si vestirà di stracci.

22 Ascolta tuo padre che ti ha generato,

non disprezzare tua madre quando è vecchia.

23 Acquista il vero bene e non cederlo,

la sapienza, l’istruzione e l’intelligenza.

24 Il padre del giusto gioirà pienamente

e chi ha generato un saggio se ne compiacerà.

25 Gioisca tuo padre e tua madre

e si rallegri colei che ti ha generato.

26 Fà bene attenzione a me, figlio mio,

e tieni fisso lo sguardo ai miei consigli:

27 una fossa profonda è la prostituta,

e un pozzo stretto la straniera.

28 Essa si apposta come un ladro

e aumenta fra gli uomini il numero dei perfidi.

Il bevone

29 Per chi i guai? Per chi i lamenti?

Per chi i litigi? Per chi i gemiti?

A chi le percosse per futili motivi?

A chi gli occhi rossi?

30 Per quelli che si perdono dietro al vino

e vanno a gustare vino puro.

31 Non guardare il vino quando rosseggia,

quando scintilla nella coppa

e scende giù piano piano;

32 finirà con il morderti come un serpente

e pungerti come una vipera.

33 Allora i tuoi occhi vedranno cose strane

e la tua mente dirà cose sconnesse.

34 Ti parrà di giacere in alto mare

o di dormire in cima all’albero maestro.

35 “Mi hanno picchiato, ma non sento male.

Mi hanno bastonato, ma non me ne sono accorto.

Quando mi sveglierò? Ne chiederò dell’altro”.

24   &   Altri consigli

1 Non invidiare gli uomini malvagi,

non desiderare di stare con loro;

2 poiché il loro cuore trama rovine

e le loro labbra non esprimono che malanni.

3 Con la sapienza si costruisce la casa

e con la prudenza la si rende salda;

4 con la scienza si riempiono le sue stanze

di tutti i beni preziosi e deliziosi.

5 Un uomo saggio vale più di uno forte,

un uomo sapiente più di uno pieno di vigore,

6 perché con le decisioni prudenti si fa la guerra

e la vittoria sta nel numero dei consiglieri.

7 È troppo alta la sapienza per lo stolto, [59]

alla porta della città egli non potrà aprir bocca.

8 Chi trama per fare il male

si chiama mestatore.

9 Il proposito dello stolto è il peccato

e lo spavaldo è l’abominio degli uomini.

10 Se ti avvilisci nel giorno della sventura,

ben poca è la tua forza.

11 Libera quelli che sono condotti alla morte

e salva quelli che sono trascinati al supplizio.

12 Se dici: “Ecco, io non ne so nulla”, [60]

forse colui che pesa i cuori non lo comprende?

Colui che veglia sulla tua vita lo sa;

egli renderà a ciascuno secondo le sue opere.

13 Mangia, figlio mio, il miele, perché è buono

e dolce sarà il favo al tuo palato.

14 Sappi che tale è la sapienza per te:

se l’acquisti, avrai un avvenire

e la tua speranza non sarà stroncata.

15 Non insidiare, o malvagio, la dimora del giusto,

non distruggere la sua abitazione,

16 perché se il giusto cade sette volte, egli si rialza,

ma gli empi soccombono nella sventura.

17 Non ti rallegrare per la caduta del tuo nemico

e non gioisca il tuo cuore, quando egli soccombe,

18 perché il Signore non veda e se ne dispiaccia

e allontani da lui la collera.

19 Non irritarti per i malvagi

e non invidiare gli empi,

20 perché non ci sarà avvenire per il malvagio

e la lucerna degli empi si estinguerà.

21 Temi il Signore, figlio mio, e il re;

non ribellarti né all’uno né all’altro,

22 perché improvvisa sorgerà la loro vendetta

e chi sa quale scempio faranno l’uno e l’altro?

Pagliuzze d’ oro

23 Anche queste sono parole dei saggi.

Aver preferenze personali in giudizio non è bene.

24 Se uno dice all’empio: “Tu sei innocente”,

i popoli lo malediranno, le genti lo esecreranno,

25 mentre tutto andrà bene a coloro che rendono giustizia,

su di loro si riverserà la benedizione.

26 Dá un bacio sulle labbra

colui che risponde con parole rette.

27 Sistema i tuoi affari di fuori

e fatti i lavori dei campi

e poi costruisciti la casa.

28 Non testimoniare alla leggera contro il tuo prossimo

e non ingannare con le labbra.

29 Non dire: “Come ha fatto a me così io farò a lui,

renderò a ciascuno come si merita”.

Il podere del pigro

30 Sono passato vicino al campo di un pigro,

alla vigna di un uomo insensato:

31 ecco, ovunque erano cresciute le erbacce,

il terreno era coperto di cardi

e il recinto di pietre era in rovina.

32 Osservando, riflettevo

e, vedendo, ho tratto questa lezione:

33 un pò dormire, un pò sonnecchiare,

un pò incrociare le braccia per riposare

34 e intanto viene passeggiando la miseria

e l’indigenza come un accattone.

25   &   Discrezione

1 Anche questi sono proverbi di Salomone, [61]

trascritti dagli uomini di Ezechia, re di Giuda.

2 È gloria di Dio nascondere le cose, [62]

è gloria dei re investigarle.

3 I cieli per la loro altezza,

la terra per la sua profondità

e il cuore dei re sono inesplorabili.

4 Togli le scorie dall’argento

e l’orafo ne farà un bel vaso;

5 togli il malvagio dalla presenza del re

e il suo trono si stabilirà sulla giustizia.

6 Non darti arie davanti al re

e non metterti al posto dei grandi,

7 perché è meglio sentirsi dire:“Sali quassù" [63]

piuttosto che essere umiliato davanti a uno superiore.

Quanto i tuoi occhi hanno visto

8 non metterlo subito fuori in un processo;

altrimenti che farai alla fine,

quando il tuo prossimo ti svergognerà?

9 Discuti la tua causa con il tuo vicino,

ma non rivelare il segreto altrui;

10 altrimenti chi ti ascolta ti biasimerebbe

e il tuo discredito sarebbe irreparabile.

La buona parola

11 Come frutti d’oro su vassoio d’argento

così è una parola detta a suo tempo.

12 Come anello d’oro e collana d’oro fino

è un saggio che ammonisce un orecchio attento.

13 Come fresco di neve al tempo della mietitura,

è un messaggero verace per chi lo manda;

egli rinfranca l’animo del suo signore.

14 Nuvole e vento, ma senza pioggia,

tale è l’uomo che si vanta di regali che non fa.

Moderazione

15 Con la pazienza il giudice si lascia persuadere,

una lingua dolce spezza le ossa.

16 Se hai trovato il miele, mangiane quanto ti basta,

per non esserne nauseato e poi vomitarlo.

17 Metti di rado il piede in casa del tuo vicino,

perché non si stanchi di te e ti prenda in odio.

18 Mazza, spada e freccia acuta

è colui che depone il falso contro il suo prossimo.

19 Qual dente cariato e piede slogato

tale è la fiducia dell’uomo

sleale nel giorno della sventura,

20 è togliersi le vesti in un giorno rigido.

Aceto su una piaga viva,

tali sono i canti per un cuore afflitto.

21 Se il tuo nemico ha fame, dagli pane da mangiare, [64]

se ha sete, dagli acqua da bere;

22 perché così ammasserai carboni ardenti sul suo capo

e il Signore ti ricompenserà.

23 La tramontana porta la pioggia,

un parlare in segreto provoca lo sdegno sul volto.

24 Abitare su un angolo del tetto è meglio

di una moglie litigiosa e una casa in comune.

25 Come acqua fresca per una gola riarsa

è una buona notizia da un paese lontano.

26 Fontana torbida e sorgente inquinata,

tale è il giusto che vacilla di fronte all’empio.

27 Mangiare troppo miele non è bene,

né lasciarsi prendere da parole adulatrici.

28 Una città smantellata o senza mura

tale è l’uomo che non sa dominare la collera.

26   &   Lo stolto

1 Come la neve d’estate e la pioggia alla mietitura,

così l’onore non conviene allo stolto.

2 Come il passero che svolazza, come la rondine che vola,

così una maledizione senza motivo non avverrà.

3 La frusta per il cavallo, la cavezza per l’asino

e il bastone per la schiena degli stolti.

4 Non rispondere allo stolto secondo la sua stoltezza [65]

per non divenire anche tu simile a lui.

5 Rispondi allo stolto secondo la sua stoltezza

perché egli non si creda saggio.

6 Si taglia i piedi e beve amarezze

chi invia messaggi per mezzo di uno stolto.

7 Malferme sono le gambe dello zoppo,

così una massima sulla bocca degli stolti.

8 Come chi lega il sasso alla fionda,

così chi attribuisce onori a uno stolto.

9 Una spina penetrata nella mano d’un ubriaco,

tale è una massima sulla bocca degli stolti.

10 Arciere che ferisce tutti i passanti,

tale è chi assume uno stolto o un ubriaco.

11 Come il cane torna al suo vomito,

così lo stolto ripete le sue stoltezze.

12 Hai visto un uomo che si crede saggio?

È meglio sperare in uno stolto che in lui.

Il pigro

13 Il pigro dice: “C’è una belva per la strada,

un leone si aggira per le piazze”.

14 La porta gira sui cardini,

così il pigro sul suo letto.

15 Il pigro tuffa la mano nel piatto,

ma dura fatica a portarla alla bocca.

16 Il pigro si crede saggio

più di sette persone che rispondono con senno.

L’ attaccabrighe

17 Prende un cane per le orecchie

chi si intromette in una lite che non lo riguarda.

18 Come un pazzo che scaglia tizzoni

e frecce di morte,

19 così è quell’uomo che inganna il suo prossimo

e poi dice: “Ma sì, è stato uno scherzo!”.

20 Per mancanza di legna il fuoco si spegne;

se non c’è il delatore, il litigio si calma.

21 Mantice per il carbone e legna per il fuoco,

tale è l’attaccabrighe per rattizzar le liti.

22 Le parole del sussurrone sono come ghiotti bocconi,

esse scendono in fondo alle viscere.

Il simulatore

23 Come vernice d’argento sopra un coccio di creta

sono le labbra lusinghiere con un cuore maligno.

24 Chi odia si maschera con le labbra,

ma nel suo intimo cova il tradimento;

25 anche se usa espressioni melliflue, non ti fidare,

perché egli ha sette abomini nel cuore.

26 L’odio si copre di simulazione,

ma la sua malizia apparirà pubblicamente.

27 Chi scava una fossa vi cadrà dentro

e chi rotola una pietra, gli ricadrà addosso.

28 Una lingua bugiarda odia la verità,

una bocca adulatrice produce rovina.

27   &   Vanità e invidia

1 Non ti vantare del domani, [66]

perché non sai neppure che cosa genera l’oggi.

2 Ti lodi un altro e non la tua bocca,

un estraneo e non le tue labbra.

3 La pietra è greve, la sabbia è pesante,

ma più dell’una e dell’altra

lo è il fastidio dello stolto.

4 La collera è crudele, l’ira è impetuosa;

ma chi può resistere alla gelosia?

5 Meglio un rimprovero aperto

che un amore celato.

6 Leali sono le ferite di un amico,

fallaci i baci di un nemico.

7 Gola sazia disprezza il miele;

per chi ha fame anche l’amaro è dolce.

8 Come un uccello che vola lontano dal nido

così è l’uomo che va errando lontano dalla dimora.

9 Il profumo e l’incenso allietano il cuore,

la dolcezza di un amico rassicura l’anima.

Amici e vicini

10 Non abbandonare il tuo amico né quello di tuo padre,

non entrare nella casa di tuo fratello

nel giorno della tua disgrazia.

Meglio un amico vicino che un fratello lontano.

11 Sii saggio, figlio mio, e allieterai il mio cuore

e avrò di che rispondere a colui che mi insulta.

12 L’accorto vede il pericolo e si nasconde,

gli inesperti vanno avanti e la pagano.

13 Prendigli il vestito

perché si è fatto garante per uno straniero

e tienilo in pegno per gli sconosciuti.

14 Benedire il prossimo di buon mattino ad alta voce [67]

gli sarà imputato come una maledizione.

15 Il gocciolar continuo in tempo di pioggia

e una moglie litigiosa, si rassomigliano:

16 chi la vuol trattenere, trattiene il vento

e raccoglie l’olio con la mano destra.

17 Il ferro si aguzza con il ferro

e l’uomo aguzza l’ingegno del suo compagno.

18 Il guardiano di un fico ne mangia i frutti,

chi ha cura del suo padrone ne riceverà onori.

19 Come un volto differisce da un altro,

così i cuori degli uomini differiscono fra di loro.

20 Come gli inferi e l’abisso non si saziano mai, [68]

così non si saziano mai gli occhi dell’uomo.

21 Come il crogiuolo è per l’argento [69]

e il fornello per l’oro,

così l’uomo rispetto alla bocca di chi lo loda.

22 Anche se tu pestassi lo stolto nel mortaio

tra i grani con il pestello,

non scuoteresti da lui la sua stoltezza.

Bada alle tue cose

23 Preòccupati del tuo gregge,

abbi cura delle tue mandrie,

24 perché non sono perenni le ricchezze,

né un tesoro si trasmette di generazione in generazione.

25 Si toglie il fieno, apparisce l’erba nuova

e si raccolgono i foraggi dei monti;

26 gli agnelli ti danno le vesti

e i capretti il prezzo per comprare un campo,

27 le capre latte abbondante per il cibo

e per vitto della tua famiglia.

e per mantenere le tue schiave.

28   &   Il giusto e l' empio

1 L’empio fugge anche se nessuno lo insegue,

mentre il giusto è sicuro come un giovane leone.

2 Per i delitti di un paese molti sono i suoi tiranni,

ma con un uomo intelligente e saggio l’ordine si mantiene.

3 Un uomo empio che opprime i miseri

è una pioggia torrenziale che non porta pane.

4 Quelli che violano la legge lodano l’empio,

ma quanti osservano la legge gli muovono guerra.

5 I malvagi non comprendono la giustizia,

ma quelli che cercano il Signore comprendono tutto.

6 Meglio un povero dalla condotta integra

che uno dai costumi perversi, anche se ricco.

7 Chi osserva la legge è un figlio intelligente,

chi frequenta i crapuloni disonora suo padre.

8 Chi accresce il patrimonio con l’usura e l’interesse, [70]

lo accumula per chi ha pietà dei miseri.

9 Chi volge altrove l’orecchio per non ascoltare la legge,

anche la sua preghiera è in abominio.

Massime varie

10 Chi fa traviare gli uomini retti per una cattiva strada,

cadrà egli stesso nella fossa,

mentre gli integri possederanno fortune.

11 Il ricco si crede saggio,

ma il povero intelligente lo scruta bene.

12 Grande è la gioia quando trionfano i giusti,

ma se prevalgono gli empi ognuno si nasconde.

13 Chi nasconde le proprie colpe non avrà successo;

chi le confessa e cessa di farle troverà indulgenza.

14 Beato l’uomo che teme sempre,

chi indurisce il cuore cadrà nel male.

15 Leone ruggente e orso affamato,

tale è il malvagio che domina su un popolo povero.

16 Un principe privo di senno moltiplica le vessazioni,

ma chi odia la rapina prolungherà i suoi giorni.

17 Un uomo perseguitato per omicidio [71]

fuggirà fino alla tomba: nessuno lo soccorre.

18 Chi procede con rettitudine sarà salvato,

chi va per vie tortuose cadrà ad un tratto.

19 Chi lavora la sua terra si sazierà di pane,

chi insegue chimere si sazierà di miseria.

Bontà ed equità

20 L’uomo leale sarà colmo di benedizioni,

chi si arricchisce in fretta non sarà esente da colpa.

21 Non è bene essere parziali,

per un pezzo di pane si pecca.

22 L’uomo dall’occhio cupido è impaziente di arricchire

e non pensa che gli piomberà addosso la miseria.

23 Chi corregge un altro troverà in fine più favore

di chi ha una lingua adulatrice.

24 Chi deruba il padre o la madre e dice: “Non è peccato",

è compagno dell’assassino.

25 L’uomo avido suscita litigi,

ma chi confida nel Signore avrà successo.

26 Chi confida nel suo senno è uno stolto,

chi si comporta con saggezza sarà salvato.

27 Per chi dá al povero non c’è indigenza,

ma chi chiude gli occhi avrà grandi maledizioni.

28 Se prevalgono gli empi, tutti si nascondono,

se essi periscono, sono potenti i giusti.

29   &   Il buon governo

1 L’uomo che, rimproverato, resta di dura cervice

sarà spezzato all’improvviso e senza rimedio.

2 Quando comandano i giusti, il popolo gioisce,

quando governano gli empi, il popolo geme.

3 Chi ama la sapienza allieta il padre,

ma chi frequenta prostitute dissipa il patrimonio.

4 Il re con la giustizia rende prospero il paese,

l’uomo che fa esazioni eccessive lo rovina.

5 L’uomo che adula il suo prossimo

gli tende una rete per i suoi passi.

6 Sotto i passi del malvagio c’è un trabocchetto,

mentre il giusto corre ed è contento.

7 Il giusto si prende a cuore la causa dei miseri,

ma l’empio non intende ragione.

8 I beffardi mettono sottosopra una città,

mentre i saggi placano la collera.

9 Se un saggio discute con uno stolto,

si agiti o rida, non vi sarà conclusione.

10 Gli uomini sanguinari odiano l’onesto,

mentre i giusti hanno cura di lui.

11 Lo stolto dá sfogo a tutto il suo malanimo,

il saggio alla fine lo sa calmare.

12 Se un principe dá ascolto alle menzogne,

tutti i suoi ministri sono malvagi.

13 Il povero e l’usuraio si incontrano; [72]

è il Signore che illumina gli occhi di tutti e due.

14 Un re che giudichi i poveri con equità

rende saldo il suo trono per sempre.

Regole di educazione

15 La verga e la correzione danno sapienza,

ma il giovane lasciato a se stesso disonora sua madre.

16 Quando governano i malvagi, i delitti abbondano,

ma i giusti ne vedranno la rovina.

17 Correggi il figlio e ti farà contento

e ti procurerà consolazioni.

18 Senza la rivelazione il popolo diventa sfrenato; [73]

beato chi osserva la legge.

19 Lo schiavo non si corregge a parole,

comprende, infatti, ma non obbedisce.

20 Hai visto un uomo precipitoso nel parlare?

C’è più da sperare in uno stolto che in lui.

21 Chi accarezza lo schiavo fin dall’infanzia,

alla fine costui diventerà insolente.

22 Un uomo collerico suscita litigi

e l’iracondo commette molte colpe.

23 L’orgoglio dell’uomo ne provoca l’umiliazione, [74]

l’umile di cuore ottiene onori.

24 Chi è complice del ladro, odia se stesso,

egli sente l’imprecazione, ma non denuncia nulla.

25 Il temere gli uomini pone in una trappola;

ma chi confida nel Signore è al sicuro.

26 Molti ricercano il favore del principe,

ma è il Signore che giudica ognuno.

27 L’iniquo è un abominio per i giusti

e gli uomini retti sono in abominio ai malvagi.

30   &   Grandezza di Dio

1 Detti di Agùr figlio di Iakè, da Massa. [75]

Dice quest’uomo: Sono stanco, o Dio,

sono stanco, o Dio, e vengo meno,

2 perché io sono il più ignorante degli uomini

e non ho intelligenza umana;

3 non ho imparato la sapienza

e ignoro la scienza del Santo.

4 Chi è salito al cielo e ne è sceso?

Chi ha raccolto il vento nel suo pugno?

Chi ha racchiuso le acque nel suo mantello?

Chi ha fissato tutti i confini della terra?

Come si chiama? Qual è il nome di suo figlio, se lo sai?

5 Ogni parola di Dio è appurata;

egli è uno scudo per chi ricorre a lui.

6 Non aggiungere nulla alle sue parole,

perché non ti riprenda e tu sia trovato bugiardo.

L’ aurea via di mezzo

7 Io ti domando due cose,

non negarmele prima che io muoia:

8 tieni lontano da me falsità e menzogna,

non darmi né povertà né ricchezza;

ma fammi avere il cibo necessario,

9 perché, una volta sazio, io non ti rinneghi

e dica: “Chi è il Signore?",

oppure, ridotto all’indigenza, non rubi

e profani il nome del mio Dio.

10 Non calunniare lo schiavo presso il padrone,

perché egli non ti maledica e tu non ne porti la pena.

La peggior genia

11 C’è gente che maledice suo padre

e non benedice sua madre.

12 C’è gente che si crede pura,

ma non si è lavata della sua lordura.

13 C’è gente dagli occhi così alteri

e dalle ciglia così altezzose!

14 C’è gente i cui denti sono spade

e i cui molari sono coltelli,

per divorare gli umili eliminandoli dalla terra

e i poveri in mezzo agli uomini.

Quattro cose insaziabili

15 La sanguisuga ha due figlie: “Dammi! Dammi!”.

Tre cose non si saziano mai,

anzi quattro non dicono mai: “Basta!":

16 gli inferi, il grembo sterile,

la terra mai sazia d’acqua

e il fuoco che mai dice: “Basta!”.

17 L’occhio che guarda con scherno il padre

e disprezza l’obbedienza alla madre

sia cavato dai corvi della valle

e divorato dagli aquilotti.

Quattro cose misteriose

18 Tre cose mi sono difficili,

anzi quattro, che io non comprendo:

19 il sentiero dell’aquila nell’aria,

il sentiero del serpente sulla roccia,

il sentiero della nave in alto mare,

il sentiero dell’uomo in una giovane.

20 Tale è la condotta della donna adultera: [76]

mangia e si pulisce la bocca

e dice: “Non ho fatto niente di male!”.

Quattro persone insopportabili

21 Per tre cose freme la terra,

anzi quattro cose non può sopportare:

22 uno schiavo che diventi re,

uno stolto che abbia viveri in abbondanza,

23 una donna già trascurata da tutti che trovi marito

e una schiava che prenda il posto della padrona.

Quattro cose piccole, ma sagge

24 Quattro esseri sono fra le cose più piccole della terra,

eppure sono i più saggi dei saggi:

25 le formiche, popolo senza forza,

che si provvedono il cibo durante l’estate;

26 gli iràci, popolo imbelle, [77]

ma che hanno la tana sulle rupi;

27 le cavallette, che non hanno un re,

eppure marciano tutte insieme schierate;

28 la lucertola, che si può prender con le mani,

ma penetra anche nei palazzi dei re.

Quattro cose di nobile andatura

29 Tre esseri hanno un portamento maestoso,

anzi quattro sono eleganti nel camminare:

30 il leone, il più forte degli animali,

che non indietreggia davanti a nessuno;

31 il gallo pettoruto e il caprone

e un re alla testa del suo popolo.

32 Se ti sei esaltato per stoltezza

e se poi hai riflettuto,

mettiti una mano sulla bocca,

33 poiché, sbattendo il latte ne esce la panna,

premendo il naso ne esce il sangue,

spremendo la collera ne esce la lite.

31   &   Il buon principe

1 Parole di Lemuèl, re di Massa,

che sua madre gli insegnò.

2 E che, figlio mio! E che, figlio delle mie viscere!

E che, figlio dei miei voti!

3 Non dare il tuo vigore alle donne,

né i tuoi costumi a quelle che corrompono i re.

4 Non conviene ai re, Lemuèl,

non conviene ai re bere il vino,

né ai principi bramare bevande inebrianti,

5 per paura che, bevendo, dimentichino i loro decreti

e tradiscano il diritto di tutti gli afflitti.

6 Date bevande inebrianti a chi sta per perire

e il vino a chi ha l’amarezza nel cuore.

7 Beva e dimentichi la sua povertà

e non si ricordi più delle sue pene.

8 Apri la bocca in favore del muto

in difesa di tutti gli sventurati.

9 Apri la bocca e giudica con equità

e rendi giustizia all’infelice e al povero.

La donna ideale

10 Una donna perfetta chi potrà trovarla?

Ben superiore alle perle è il suo valore.

11 In lei confida il cuore del marito

e non verrà a mancargli il profitto.

12 Essa gli dá felicità e non dispiacere

per tutti i giorni della sua vita.

13 Si procura lana e lino

e li lavora volentieri con le mani.

14 Ella è simile alle navi di un mercante,

fa venire da lontano le provviste.

15 Si alza quando ancora è notte

e prepara il cibo alla sua famiglia

e dá ordini alle sue domestiche.

16 Pensa ad un campo e lo compra

e con il frutto delle sue mani pianta una vigna.

17 Si cinge con energia i fianchi

e spiega la forza delle sue braccia.

18 È soddisfatta, perché il suo traffico va bene,

neppure di notte si spegne la sua lucerna.

19 Stende la sua mano alla conocchia

e mena il fuso con le dita.

20 Apre le sue mani al misero,

stende la mano al povero.

21 Non teme la neve per la sua famiglia,

perché tutti i suoi di casa hanno doppia veste.

22 Si fa delle coperte,

di lino e di porpora sono le sue vesti.

23 Suo marito è stimato alle porte della città

dove siede con gli anziani del paese.

24 Confeziona tele di lino e le vende

e fornisce cinture al mercante.

25 Forza e decoro sono il suo vestito

e se la ride dell’avvenire.

26 Apre la bocca con saggezza

e sulla sua lingua c’è dottrina di bontà.

27 Sorveglia l’andamento della casa;

il pane che mangia non è frutto di pigrizia.

28 I suoi figli sorgono a proclamarla beata

e suo marito a farne l’elogio:

29 “Molte figlie hanno compiuto cose eccellenti,

ma tu le hai superate tutte!”.

30 Fallace è la grazia e vana è la bellezza,

ma la donna che teme Dio è da lodare.

31 Datele del frutto delle sue mani

e le sue stesse opere la lodino alle porte della città. [78]

Note

________________________

[1] 7. La prima parte del v. è il motivo dominante della raccolta. Timore è da intendersi nel senso di rispetto, pietà, religione. Principio ha il valore di elemento principale, fondamento.

[2] 8-19. È necessario fuggire i cattivi.

[3] 17. L'uomo prudente si comporta come gli uccelli che evitano la rete visibile.

[4] 31. Subiranno cioè le conseguenze delle loro azioni.

[5] 16-17. La straniera o forestiera è la scostumata, la donna d'altri, d'adultera. Si noti come l'adulterio è considerato offesa a Dio, testimone del contratto matrimoniale ( cfr. Ml 2, 14).

[6] 22. La terra promessa sarà simbolo della eredità celeste: cfr. Mt 5, 4. cfr. Eb 23, 14.

[7] 9. Sulle primizie cfr. Nm 18, 12-13. cfr. Dt 14, 28-29.

[8] 18. Per l'albero di vita cfr. Gn 2, 9. cfr. Gn3, 22. cfr. Ap 2, 7.

[9] 34. cfr. Mt 5, 3.5. cfr. Lc 14, 11. cfr. Lc 18, 14. il v. è citato in cfr. Gc 4, 6. 1 Pt 5, 5.

[10] 23. Nella Bibbia, il cuore è la sede dell'intelligenza, dei desideri, della volontà, della coscienza: cfr. Mt 15, 18-20.

[11] 15. La cisterna e il pozzo indicano la moglie legittima. Viene inculcata la monogamia; la legge di Mosè (cfr. Dt 21, 15-17) tollerava la poligamia.

[12] 1-5. Il garante doveva pagare per il debitore insolvente, quindi viene esortato a sollecitare il debitore a pagare.

[13] 16. I proverbi numerici stuzzicavano la curiosità con la loro apparenza di indovinelli.

[14] 30-31. Quindi è maggiormente colpevole chi non ha scusante.

[15] 14. Nei sacrifici offerti in ringraziamento per benefici ricevute le carni delle vittime venivano consumate in un banchetto al quale si invitavano amici.

[16] 22-31. La sapienza personificata è un essere divino, partecipa alla creazione e sta tra gli uomini. Queste riflessioni sulla sapienza (affinate in cfr. Sir 24. cfr. Sap 7, 25-27. cfr. Bar 3, 9-4, 4) prepareranno la dottrina del N.T. su Gesù Cristo Sapienza di Dio incarnata: cfr. Mt 11, 19. cfr. Lc 11, 49. 1 Cor 1, 24-30. cfr. Col 1, 16-17. cfr. Gv 1, 1 ss.; cfr. Gv 6, 35.

[17] 27. Il cerchio sull'abisso è l'orizzonte, la volta celeste.

[18] 2. cfr. il regno dei cieli paragonato a un banchetto in cfr. Mt 22, 2-20.

[19] 10. Santo è il Signore.

[20] 18. La casa della follia è l'anticamera dell'inferno.

[21] 10. Chi fa finta di non vedere è causa di guai.

[22] 12. La seconda parte del v. è citata in cfr. Gc 5, 20. 1 Pt 4, 8. cfr 1 Cor 13, 7.

[23] 22 La fatica dell'uomo senza la benedizione di Dio non approda nulla.

[24] 10. Chi è buono è buono anche con gli animali.

[25] 19. La verità non si smentisce; la bugia cambia continuamente.

[26] 9. Luce e lucerna sono immagini che indicano prosperità.

[27] 24. Odiare ha il significato ebraico di non amare.

[28] 26. Per 'figli' cfr. Dt 14, 1.

[29] 25. Per i confini cfr. Dt 19, 14. cfr. Dt 27, 17. cfr. Gb 24, 2. cfr. Os 5, 10.

[30] 27. I regali sono quelli che provocano connivenza e corruzione.

[31] 11. Nel sacchetto i mercanti portavano le pietre che dovevano servire da pesi.

[32] 15. Nube, cioè pioggia.

[33] 33. Le sorti servivano a decidere dubbi e contese.

[34] 6. cfr. Sal 127, 3-4. cfr. Sal 128, 3-6.

[35] 8. I doni corrompitori abbagliano e servono per aprire tutte le porte.

[36] 24. Il prudente mira diritto allo scopo; lo stolto divaga.

[37] 8. La maldicenza trova facile e avido ascolto.

[38] 19. Le liti tra fratelli sono le più terribili.

[39] 9. cfr. Gb 4, 17. 1 Gv 1, 8-10.

[40] 16. Le parole, messe in bocca a un giudice, servono a scoraggiare un incauto prestito.

[41] 22. cfr. 24, 20. cfr. 25, 21-22. cfr. Rm 12, 17. 1 Ts 5, 15.

[42] 24. Affidarsi alla Provvidenza; cfr. Mt 6, 19-34.

[43] 25. 'Sacro' è la formula con la quale si offriva qualcosa a Dio: cfr. Mc 7, 11-12. Contro la precipitazione nei voti cfr. Dt 23, 22-24. cfr. Qo 5, 1-4.

[44] 26. Allusione ai carri usati per la trebbiatura; la ruota separava il grano dalla paglia.

[45] 3. È una dottrina fondamentale dell'A.T. specialmente dei profeti.  

[46] 12. Il Giusto è il Signore.

[47] 16. La morte prematura veniva considerata punizione dell'empietà.

[48] 22. La sapienza vale più della forza: cfr. Sir 9, 13-16.

[49] 2. Ricchi e poveri vivono insieme, con mutui diritti e doveri.

[50] 11. Puro di cuore, cioè di rette intenzioni: cfr. Mt 5, 8. 

[51] 13. Il pigro ingigantisce le difficoltà per non agire.

[52] 15. L'educazione serve a frenare le inclinazioni cattive. 

[53] 16. Il povero oppresso è stimolato a lavoro; la ricchezza produce l'ignavia, che distrugge i patrimoni.

[54] 17. Di qui a 24, 22 le 'parole dei sapienti'; una collezione anonima di proverbi che ha molti punti di contatto con il libro del sapiente egiziano Amenem-ope (sec. X a.C.).

[55] 20. Il citato libro egiziano ha trenta capitoli; il numero può anche indicare una quantità indeterminata.

[56] 2. Cioè: frena la gola .

[57] 11. Il vendicatore è Dio, difensore dei poveri e degli orfani.

[58] 16. Le viscere erano la sede dei sentimenti.

[59] 7. La porta equivale a 'in piazza', il luogo dove si svolgeva la vita pubblica e si amministrava la giustizia.  

[60] 12. È delittuoso non testimoniare per un innocente.

[61] 1. Fino al c. 29, seconda antologia salomonica.

[62] 2. Investigare, per decidere con prudenza.

[63] 7. cfr. Lc 14, 10.

[64] 21-22. Citati in cfr. Rm 12, 20 per inculcare l'amore verso i nemici; i carboni possono significare il rimorso che induce a pentimento.

[65] 4-5. I due vv. sembrano contraddirsi, ma vogliono dire che, secondo i casi, o non discutere con lo stolto o trattarlo come si merita.

[66] 1. cfr. Lc 12, 19-20. cfr. Gc 4, 13-16.

[67] 14. Una premura esagerata può essere ipocrita.

[68] 20. Gli occhi, cioè l'invidia.

[69] 21. La lode mette alla prova l'umiltà.

[70] Contro l'interesse e l'usura cfr. Lv 25, 36-37. la ricchezza male acquistata ritornerà ai poveri.

[71] 17. cfr. Caino errante in perpetuo: cfr. Gn 4, 12.

[72] 13. Gli occhi lucenti sono segno di vitalità e di gioia; Dio però giudica le rispettive opere.

[73] 18. La rivelazione allude al ministero dei profeti, ai quali si ispira il messaggio del presente libro, specialmente nella difesa dei poveri e degli umili.

[74] 23. cfr. Mt 5, 3. cfr. Mt 23, 12.

[75] 1. Agur è sconosciuto; Massa era una regione transgiordanica, abitata da Ismaeliti. Gli arabi erano celebrati per la loro sapienza.

[76] 20. Mangiare è un eufemismo equivalente a darsi al piacere.

[77] 26. Gli iraci sono piccoli ruminanti delle montagne della Siria e della Palestina.

[78] 10-31. Celebre poema, in cui ogni v. comincia con una lettera dell'alfabeto ebraico, in lode della donna ideale.

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Ultimo aggiornamento: 21 febbraio 2009